如何区分牡丹和芍药?


上周的最后一天,后院的芍药花开了!我的这两株栽在院子的阴凉处,所以每年都是六月才开花。这美丽的花在带给家人美感的同时却也引起一番争论:我说它们是芍药,老公偏说是牡丹。

我家后院的芍药

很多人分不清牡丹和芍药,是因为牡丹和芍药外貌酷似(尤其是很多改良品种),且同属毛莨科芍药属。人民也常把他们栽在一起,牡丹和芍药次第开放,这样可以大大延长观赏期。

中国古时候,牡丹和芍药是不分的,后来有了木芍药和草芍药的说法;再后来,木芍药就成了牡丹,草芍药就是我们现在所说的芍药。其实只要记住以下几点,它们还是很容易区别的:

1. 牡丹是落叶灌木,是木本植物;芍药是宿根块茎草本植物。
也就是说牡丹的茎为木质,落叶后地上部分不枯死;芍药的茎为草质,落叶后地上部分枯死。正因如此,牡丹又叫“木芍药”,芍药又名“没骨花”。这是最容易区分牡丹和芍药的办法。

2. 牡丹叶片宽,正面绿色略带黄色,无毛,下表面有白粉;芍药叶片狭窄,正反两面均为浓绿色且叶较密。

3. 牡丹的花朵生于花枝顶端,多单生。花型大,花径一本在20厘米左右;芍药一般是一朵或数朵定生并腋生,花径在15厘米左右,比牡丹小谢。

4. 二者花期不同,牡丹比芍药早开花。

按上面这个鉴别方法,我后院的是芍药无疑。第一,它的茎是草本的,每年秋天整株植物都会死掉,来年春天再发;第二,地下有块茎。我曾经嫌它太大,把一株分为三株。

我的英国邻居也告诉我,英国用一个名字peony来包括芍药和牡丹。就是说英国和中国古代一样,不区分牡丹和芍药。顺便说一句,我在英国根本没见过我们中国的牡丹,所见的都是芍药。

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