英国教育概况

最近有刚到英国的朋友问我孩子上学的事情,所以今天就写一个普及贴,算是回答她的问题。我们中国人从古至今一直都有重视教育的传统,居住在海外的华人也一样。这是一种民族特性,我想。如果你要在英国生活,并且你有孩子的话,你就要和英国的教育系统及其员工打交道。

在英国,5-16岁(北爱尔兰是4-16岁)孩子的教育是免费的,也是法定的,就是说每个这个年龄段的孩子都必须受教育。这个阶段的义务教育又分2个阶段,小学(Primary)和中学(Secondary)。

英国的四个组成部分———英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰教育系统均不相同。保证孩子去上学时父母的责任,如果孩子长期旷课或者迟到,学校会找家长开会。英国也有很多收费的学校,小学和中学都有,主要是面向富裕的家庭。有些英国的中小学是教会学校(英格兰国教和天主教)。

16岁以下的孩子不可以离开学校。16岁以上的孩子,可以选择离开学校去工作,也可以继续读书两年,然后去大学、学院深造或者开始职业教育。

幼儿园(Nursery)阶段的教育,主要是面向3-5岁这个阶段(有的地方是2.5-5岁,北爱是4岁)的孩子。政府提供一定时间的免费幼儿园教育,通常是每天3个小时左右。最近几年,英国的不同政党为了争取选票纷纷许诺提高免费幼儿教育的时间。去年苏格兰的免费幼儿园教育时间已经从475小时提高到600小时。英国也有私立的幼儿园,主要是给工作很忙的父母。这种幼儿园接受3个月——5岁的孩子,每天在幼儿园的时间大概为早8点到晚6点,一年只关门几天(新年、圣诞节)。

现在的学校,无论小学还是中学,通常都有自己的网站,从上面家长可以得到关于学校的信息。如果你是刚到英国,可以到当地政府(local authority or council网站、教育主管education office部门、电话黄页本上面都可以找到本地学校的信息。如果您是刚到英国,在联系学校时,他们会要求你提供孩子的出生证、Council tax bill和地址证明。英国一般家庭都是就近选择学校。

在英国,home-schooling也是允许的。就是说如果你不想你的孩子去学校,而是让孩子在家学习,自己教自己的孩子。这种家长通常都是几个家庭一起,而且每家不止一个孩子。通常他们也有自己的教学大纲,家长按教学大纲教就可以了。家长想要教自己的孩子,并不需要具有教师资格证。

英国的高等教育和职业教育拥有世界声誉,本博客会陆续介绍不同的高等教育机构及其特点。



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