Windrush丑闻对旅英中国人的启示

今天午饭时在common room读到一篇关于Windrush 丑闻的卫报文章。大概意思就是当初被遣返的那些人有的已经死了,要为这些人寻回公道等等。
Windrush generation的事情是今年英国最大的移民丑闻,直接导致了内政大臣辞职和首相的公开道歉。Windrush generation 是指1948到1971年之间从加勒比地区来英国填补二线后劳动力空缺的那些工人和他们的家人、后代。当初他们是被英国政府邀请而来的,有的是持有英国护照(当时英联邦国家公民很多持有英国护照),有的则被告知不需要任何证件既可来英国。来英国后这些人大多从事公交司机、清洁工、护士、煤矿工人等蓝领工作,有的开始慢慢过上了好生活,很多也还是在底层挣扎。几十年的时间里,政府从未给过这些人什么证件;当然也没有人要求他们出示证件来证明他们是合法移民。
1971年英国停止从前英联邦国家比如牙买加、印度、巴基斯坦等国引进劳工。之前来并已在英国的,英国在1971引入新法律时全都给了永居。那之后再来的,英国政府不再直接给身份,而是要按1971年后的移民法行事。
时间进入到2000年左右英国,尤其是保守党上台后,减少非法移民变成政党的工作目标之一。雇主在招人时要查看各种文件和证件,不能证明身份的就开始面临找不到工作,甚至被辞退风险。电视节目里,有一个人说他工作了15年,突然有一天被告知因为不能证明自己可以合法工作而必须离职。
Windrush generation里有些始终在最底层工作,勉强能养家糊口,有的始终都没有申请过护照。更要命的是,英国内政部把当初这些人来英国的相关文档也销毁了。所有这一切就造成了Windrush generation里的一部分人和他们的后代,虽然在英国几十年,或者他们的子女在英国出生、长大到五、六十岁,却不能证明自己能合法地在英国居住、工作。很多人因此被遣返。虽然加勒比地区的几个国家的首脑联合起来给唐宁街写了信,到没管用。
卫报因为报道这个事件而得了年度新闻大奖。爆出来以后,英国民众也是大跌眼镜,不敢相信政府这么对待当初被邀请来帮助战后重建且对英国做出贡献的纳税人。内阁天天开会讨论,其中一个议员,是windrush generation的第二代,说这是国家耻辱日。当时的内政大臣home secretary最后迫于压力而辞职,虽然移民政策的改变发生在她上台之前。新的内政大臣在电视上说:一个新的小组已经成立,专门负责这个事情,同时这些人可以免费申请英国国籍。
这就是今年早些时候闹得沸沸扬扬的Windrush generation事件。这个事件给所有旅居英国的中国人和其他移民,甚至英国人都提了醒。
第一,政策随时都会变;大家要把重要的文件、文档都保存好,尤其是和政府打交道过程中产生的相关文档。
第二,不要信任政治家。有时候为了达成自己的目标,某些人物会牺牲某些平民的利益。
第三,华人再不要政治冷感,要多参与所在国的生活,多多发声。天天挂在微博和微信上而不看英国新闻是万万要不得的。如果这些被遣返的是华人,结果会是这样吗?
第四,努力工作,不要成为社会底层。同期来英国参与战后重建的人多达50多万,来自不同的英联邦国家。但最后被遣返的基本都是在底层挣扎的人。如果他们有一本英国护照,事情就不一样了。英国护照免签170多个国家,从未申请过护照也证明这些人没有财力出国旅游。

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