我的博士答辩

在上一篇里说了,答辩通过会再分享一篇,所以出去玩了一周之后我就如约写一下,说不定能帮到在英国读博士的后来人。我的答辩是在4月18日,论文提交后三周的样子。

英国的博士答辩一般是2-3个examiners,通常要有校内(内审)的和校外(外审)的,而且校外的这个要是main examiner。我的内审就是系里的另一个老师,外审则是St Andrews University/圣安德鲁斯大学物理系的老师。学院的研究生部负责审查内外审是否符合要求。外审必须是academiac staff,就是有终身教职的老师;外审必须和要答辩的学生没有过合作关系,没有共同署名的文章;同时外审必须在最近3-5年在答辩学生的研究领域有高质量的文章。我的外审是我从未见过面的业内大牛。

早上八点半我就到了答辩地点,调试好投影仪,笔记本打开,激光笔准备好,另外准备了笔和白纸(回答问题时可能要用到)。评审老师基本是提前五分钟到达,互相寒暄一下,准备点喝的,外审还从屋角桌子上取了点吃的,然后九点半答辩准时开始。

先是二十分钟的报告。这个报告是之前评审老师商量好,邮件通知我的。这个报告相当于是一个博士阶段的总结,包括objective, methodology, results, conclusion, outlook 等部分。后来答辩结束后内审给我说我讲了19分钟多一点。

谢过我之后,外审和内审就开始提问我问题。我看到外审手头有一个打印的问题列表。基本上我答过一个之后,他就笔拿勾一下,然后到下一个问题。刚开始的是基本物理概念和知识的理解,当然这个是结合论文里的内容来问的。问了大概七、八个问题之后,他们开始转到论文上。论文基本上是一页一页地翻,有问题的地方就停下来。他们可以针对某个地方问, 也会指出我写得不对、不够好、需要补充或者扩充的地方。基本上是评审轮流问,但因为外审是主评审人,所以他问的多,问的问题也相对难一些。所幸我准备充分,整体回答得还不错。答辩和普通的学术交流还不同——就像名字显示的那样,除了有答还可能会有辩的成分。有的时候评审老师会不认可你的工作,或者完全持相反的观点,这个时候你就要能够defend,和外审讨论、辩论一会。我的外审是我所在的领域的大牛,德国人(超级严谨),整个答辩过程他做到了thoughtful and challenging(答辩的本质是考试)。一百三十多页的论文全部下来,就到了十二点十分的样子。内审和外审都没有问那种open questions(比如,为什么做这个课题、最满意的结果是什么等等)。

然后他们让我到外面等一会,他们要讨论下结果。我出去后就开始给家长发短信,结果短信还没写完,他们就把我叫进去了。外审一脸微笑地恭喜我,说我通过了,只需要小改一下论文(pass with minor corrections)。然后内、外审和我聊了一会。外审还专门给我说,现在就去休息,一个周以内不要想修改论文的事;你会发现你夜里可以睡个好觉了,等等。因为他们还要准备不少表格和报告,我则可以休息了。历时三年八个月,我的博士阶段的学习基本就结束了。

回到办公室,我办公室的人都在,一听我过了,都赶紧围上来恭喜我,七嘴八舌地问我评审都问了些什么问题。聊了一会我们就一起到学校新修的宾馆的一楼一起喝了一杯。大厅外阳光正好,郁金香和树枝上的新叶看着格外清新、美丽。我出去度假一周,算是彻底休息了一下。回来后生活还得继续:外审给我三个月时间修改论文;我还有未完成的教学培训;还要批改学生的实验报告。

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