你是否意识到在英国购物也要交税的?

曾经有人说过,在人的生命里唯一确定的只有两件事情:一件是税,另一件是死亡。说的多么现实,又多么无奈。今天想说的就是英国的消费税。

很少有人在购物付款的时候能意识到,你付款总额的

六分之一实际上是作为消费税(也叫增值税)上交给英国的税务局了,只是商家代收而已。这儿说的是大部分的情况,当然英国也有免消费税和零消费税的商品,比如商店里的食品,儿童的衣服,图书等这些是免消费税的。如果你去的商家没有注册增值税,那么你就没有付增值税。

消费税也就是平时常说的增值税(Value Added Tax), 目前英国的税率是20%,是a tax on the sales of goods or services(这个是政府网站上的定义,哈哈。英文说出来觉得比较准确)。比如你买一件120镑的大衣,其中的20镑就是增值税。下次购物时你可以看下小票,如果小票上有商家的增值税号码,那就证明你是付过增值税了。作为消费者,我们是没有任何办法来避免这个增值税的,除非你不买东西。

按法律规定,英国的商家必须按规定缴纳应缴的税,当然包括增值税。 对增值税而言,政府规定一个营业额限额,到了这个限额,商家就必须注册增值税。对商家来说,它卖东西时向顾客征收增值税;它进货时当然也要支付增值税给它的供货商(如果它的供货商注册了VAT的话)。因为商家基本上都以盈利为目标,所以他代收的增值税一般比它支出的增值税要多,这个多的部分就是政府的税收/盈利。相反,如果自己进货支出的VAT比卖货收到的多,也可以找税务局要回来损失的部分。当然如果你卖的是零增值税的商品,你可以从税务局把你进货时付的增值税全部要回来,而且它必须给你。来自国外的旅游光客,在英国旅游时购物,当然也支付了增值税,在满足特定条件的前提下,你离境时可以要回你出的那些增值税。

英国是这样一个地方:税务局比警察权力大。HMRC 是英国的税务总局。每个企业或者个体户,如果你注册了增值税,那么必须定期向税务局交VAT,或者给税务局要VAT。HMRC也会定期到不同的商家查税,以防止偷税漏税事件的发生。当然英国的税务局是照章办事,不会乱来。这种属于是抽查。我曾经的一个邻居就是在税务局上班。他工作的一个部分就是:从报纸上找到某些企业或者个体户的联系方式,随便写一个税单寄过去。对这个收到税单的企业来说,如果需要交的税是100镑的话,税单上写的可能是10000镑。这个时候这家企业或者个体户就要找出自己所有的账本、各种收据、凭证等等,来证明自己应缴的税是100镑,而不是10000镑。如果你不能证明,那对不起,就缴10000镑。这是英国税务局对付偷税漏税的办法之一。按照英国的规定,所有的商家都应该有清楚确切的交易记录,各种账本,而且所有这些交易记录,账本等会计记录,都应该保存六年。

看了这些,你是否还有消费的欲望呢?反正我是没有买东西的欲望了。按我的理解,我有钱就任性;作为消费者,我就是大爷,我促进经济发展,政府应该给我好处才对,而不是对我的消费行为征税!

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