读博士和读本科的不同

之前分享过一篇英国奖学金有多少钱的博文。我已经读了两个月了,从今天开始,我的博客里会增加一个专题:在英国读博士。希望我的分享可以帮到那些想读博士和正在读博士的读者。

本科阶段是一个学生系统学习专业知识的阶段。基本上英国的本科学生以上课、辅导、做实验、考试等组要活动组成,和国内本科的性质非常像。和国内的本科相比,明显不同的是英国的教法和学生的学法。

博士生,从学习内容来说,学生学习和研究的内容更专、仅侧重于非常窄的一个小方向。以物理为例,本科生要学习力、热、电、光、原、量子、理论物理、电子技术等课程;而博士生则只是从其中一个物理分支里再选取一个感兴趣的课题来研究,例如光学里的光子晶体、量子光学。两个物理系的博士生,如果一个说他/她对另一个的研究课题一点不懂,这是非常正常的。

学习方法上,博士生不像本科生一样上很多课。他们看起来更像是一个上班的人,只是多了一个导师。博士生要做的就是完成自己的研究课题、撰写毕业论文、通过答辩。理科的博士多是要解决一个具体的问题,并且这个问题目前是该领域的一个没有解决的问题。也就是说你做的事情是没有人做过的、是比较前沿的。你需要先阅读文献,通过阅读看别人已经做到哪儿了,目前需要解决的问题是什么。这个问题就是你要解决的问题,也是你的博士课题。你需要针对这个问题提出自己的解决方案,并最终解决问题。解决的途径包括:提出理论模型、数值模拟与仿真、实验验证、研发样机和成品等等。

从打交道的人这方面来看,本科生四年的学习过程下来,基本上系里所有的老师都给他们上过课;博士生平时只和导师打交道,科研项目的选择、学术讨论、费用报销、论文修改这些都是你的导师负责。系里或研究机构的其他老师、员工都不会对你的研究负责。夸张一点说,你的任何工作相关的问题都由你的导师负责。如果你打算读博士,就一定要用心挑选一个合适的导师。

从经济的角度来说,本科阶段是你付钱给大学,大学教你知识和技能;博士阶段则是大学付你钱,你来大学进行研究工作,最后你得一个学位。

英国的硕士学位课程,因为只需要学一年,学生很难真正做出什么科研来,所以我总觉得它更像是本科阶段的延续。以上是我个人总结的博士和本科阶段的不同,供读者参考。因为我也才开始博士学习两个月而已,所以我也不能保证我说的对、全面。

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