Author Archives: 夜阑静

沟通技巧的重要性

Communication skills,即沟通技巧,在我们的工作和日常生活中扮演着越来越重要的角色。令人失望的是这个技巧并没有引起家长、学校、教育系统和整个社会的重视。

时不时地就会有文章说美国顶尖高校提前批录取时中国大陆的学生一个都没要。这其中很重要的一个原因就是中国大陆的学生没有好的沟通技巧。一直以来我们重视的都是干活、做题、考试的能力,而不是有效沟通的能力。

我们每个人每时每刻都在沟通。我现在正在写这篇文章可以看作是我和读者之间的沟通。等我写完,我的读者读的时候,,或者读完给我留言也是在和我沟通。所以我写得好不好,想传达的讯息有没有有效地传达给我的读者,这些都可以拿来衡量这次沟通的效果。

另一个例子,我们做科研的人都要写文章、申请项目、出去开会交流。这些活动都可以归纳为沟通活动。文章写完了,同行看不懂,那就不是有效的沟通。申请项目、开会、做学术报告这些要想做好,都需要很强的沟通技巧。

当你需要在人前讲话或者做报告时,你是否对自己的表现满意呢?当一个大人在台上紧张、冒汗、语无伦次地说话的时候,你就知道你不能有效地和你的听众沟通。成人这样的话肯定是哪儿不对,很多时候小孩子在这方面比大人还要强些。

日常生活中的例子,比如父母和子女间的日常谈话都可以看作是一个沟通活动。有好的沟通技巧的父母可以和子女有更融洽的关系,夫妻间亦然。我知道自古以来我们崇尚的都是‘棍棒下出孝子’,但你仔细想下,用棍棒来和子女沟通的父母是否有好的沟通技巧?

从这几个简单的例子,相信你已经体会到沟通技巧的重要性。如果你想想你每天做的事情(无论你是从事什么工作)哪一件不需要好的沟通技巧呢?你现在明白沟通技巧的重要性了吗?欢迎留言参与讨论。

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你还在用特氟龙不粘锅吗?

今天要分享的是我的新发现——有大理石涂层的不粘锅 (Non stick marble coated pan)。

以前我小的时候住在农村,家家户户都是有铁锅,而且是地锅。炒菜用的则必须是铁锅。这种锅使用一段时间之后,因为油分子渗透到锅里面,所以变得不沾。这种锅还有一个好处就是炒出来的菜更香。最怀念的是中秋节前后地瓜、花生成熟的时候,妈妈经常做完饭之后用锅底的余温来烤地瓜,或者抓一把新鲜的花生、山药豆扔到锅底下,下孩子们就开始忙着翻花生、山药,争着吃新鲜烤制的地瓜。。。。。。 Continue reading

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我的博士答辩

在上一篇里说了,答辩通过会再分享一篇,所以出去玩了一周之后我就如约写一下,说不定能帮到在英国读博士的后来人。我的答辩是在4月18日,论文提交后三周的样子。

英国的博士答辩一般是2-3个examiners,通常要有校内(内审)的和校外(外审)的,而且校外的这个要是main examiner。我的内审就是系里的另一个老师,外审则是St Andrews University/圣安德鲁斯大学物理系的老师。学院的研究生部负责审查内外审是否符合要求。外审必须是academiac staff,就是有终身教职的老师;外审必须和要答辩的学生没有过合作关系,没有共同署名的文章;同时外审必须在最近3-5年在答辩学生的研究领域有高质量的文章。我的外审是我从未见过面的业内大牛。

早上八点半我就到了答辩地点,调试好投影仪,笔记本打开,激光笔准备好,另外准备了笔和白纸(回答问题时可能要用到)。评审老师基本是提前五分钟到达,互相寒暄一下,准备点喝的,外审还从屋角桌子上取了点吃的,然后九点半答辩准时开始。 Continue reading

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写在博士答辩之前

博士阶段的学习是不同于其他学位和职业培训的,其难度和强度都没有可比性。博士阶段,少则三四年,多则七八年都是正常。期间的困难、压力,不经历过的人是无法感受到的。我刚开始的时候,入学典礼上, 入学典礼上苏格兰物理联盟请了个刚毕业的、博士期间做得的别好的来给我们分享经验。他讲了很多时间管理技巧、论文撰写技巧等等。我印象最深的是他说的一点:你们要有做业内大牛的志向,并从博士期间开始努力。现在回头看,这一点还是蛮难的,至少我还在路上。 

博士阶段的工作,简单来说,你先要选择你的兴趣点,也就是你准备深耕的专业领域,然后你选一个自己感兴趣的主题,联系导师。一切顺利、你和导师对彼此都满意的话,大学就会给你一个位置,这个位置通常是带funding的。这种funding包含你读博士期间的一切费用,学费、生活费、出去开会交流的费用等等。然后你就开始你的项目。首先你需要了解目前的科研进度和状况,通常是通过阅读已经发表的期刊论文的方式。如果你到最后发现你做的东西10年前已经被别人解决过了,那你的博士课题就没有做的意义了。文献阅读可以帮你了解动态和别人的方法,然后你会发现一个gap,也就是你要解决的问题。然后你在别人工作的基础上开展新的研究,解决一个从未被解决的问题。经过三到五年甚至更长时间的工作,你应该拿出你的解决方案。这个解决方案可以是理论方面的、实验验证、样品,甚至是商品化的产品。从这个角度来说,做博士课题和创业有点像。都是要找到要解决的问题,然后给出自己的解决方案。博士的最终评估就是答辩——你从未见过的该领域的专家来评估你的工作,提问。通常理工科博士的答辩是四个小时。通常这个专家要是有世界级声誉的,至少也应该是业内人士知道的,做出过有影响力的成果的。

以前硕士毕业的时候我放弃了直博的机会,想不到最后在英国完成了我的博士阶段的学习。虽然晚了很多,但依然是很好的经历。其中我收获最大和感触最深的地方有以下几点。

1)很多事情,不试过永远不知道怎么样。

这个在过去这四年里有太多太多例子了。联系导师时刚开始还以为不会成,结果不仅成了,面试的老师还很欣赏我,觉得我在中国科学院工作过五六年;看我有孩子还特意多给我半年奖学金。我的奖学金是英国EPSRC(Engineering and Physical Sciences Research Council)提供的。如果你有意读博士,记得先找到funding,否则博士期间必须打很多工才能存活,毕竟英国物价水平不低。

第一年学习结束时我并没有文章发表,但我想去西班牙开会,为的是可以向同行学习。申请大学的会议经费,最后拿到了Santander Mobility Grant。这个是Santander银行在不同大学设立的,方便学生出去开会、做项目、和同行交流。同样的,第二年系里支持我去了法国;第三年去了北京一个多月。这些机会如果我不申请,我永远都不可能得到。所以当你觉得不够自信,担心有些东西得不到时,先问问自己是否尝试过了。

2)我感谢大学和物理系提供的多样化的培训机会 Continue reading

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