Category Archives: 养儿育女

学习好不得奖的英国中小学

“这个学校有点意思,几乎全校每个学生都有奖状,从体育比赛,唱歌比赛,待人有礼貌、半年全勤奖,到最后的全年全勤奖,唯独不见一项给学习好的学生的奖。这世道真的是变了!”

上面这段话引自我的朋友圈,说的是英国奇怪的中小学——除了成绩好不得奖,其他的任何事情做好都有可能得奖。各位国内的家长可能觉得,这不是瞎扯吗?成绩好不得奖,其他的却得奖。无论你怎么想,怎么看,单纯学习好不得奖状这个却是事实。

今年暑假结束前,上初二的女儿也从学校得了奖。得奖原因是她代表学校初中部女子曲棍球队拿了个全市第二名,整个曲棍球队都上台领了奖。当晚的学校礼堂,灯火辉煌,学生、老师、校长等全都是正装出席,各种奖项全都颁完,也是没有一个学生因为学习好而得奖。虽然我的女儿成绩也很好,但如果她不打曲棍球也不会得奖。

我个人的理解是,从学校角度出发,学习好没有用,不能给学校带来好处、名誉、经费等等。其他的,比如体育比赛这种却可以给学校带来名声。以我女儿参加的曲棍球为例,她们代表学校得了全市第二名,至少在爱丁堡中学这个范围内给学校带来了好的名声,因此对学校是好事。而她学习好这件事却不能给学校带来什么好处、影响、名声等等(这边没有升学奖励)。当然如果你学习好到能给学校带来荣誉,那又另当别论了。比如,你代表学校参加英国的知识竞赛、上了电视等等,这样就是给学校带来了好的名声。这件事你怎么看,欢迎留言参与讨论。



鸡飞狗跳的一个月

小猫Otto来我家大概一个月了,整个家被它整得鸡飞狗跳。今天这一篇就写下这一个月发生的事,顺带分享下在英国养小猫的花销,供想养猫的朋友参考。

刚开始我们只是把客厅收拾出来给小猫,后来慢慢地让它去厨房和阳光房。一周后儿子开始咳嗽。刚开始我们以为就是着凉了,但是一个周都没有好,常规的药物也不起作用。医生也不能肯定是因为小猫。但是委婉地说了,如果小猫送走,或者儿子离开小猫一段时间就可以测试出是否是小猫引起咳嗽变严重。

女儿太喜欢小猫,每天晚上我们要上楼休息时小猫就一直喵喵叫。我不允许小猫上楼去卧室,所以她就在客厅或者阳光房陪小猫睡。这样几个晚上下来,她也开始咳嗽。莫名其妙地家长也跟着咳嗽。儿子吃药一周后咳嗽也没好。

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沟通技巧的重要性

Communication skills,即沟通技巧,在我们的工作和日常生活中扮演着越来越重要的角色。令人失望的是这个技巧并没有引起家长、学校、教育系统和整个社会的重视。

时不时地就会有文章说美国顶尖高校提前批录取时中国大陆的学生一个都没要。这其中很重要的一个原因就是中国大陆的学生没有好的沟通技巧。一直以来我们重视的都是干活、做题、考试的能力,而不是有效沟通的能力。

我们每个人每时每刻都在沟通。我现在正在写这篇文章可以看作是我和读者之间的沟通。等我写完,我的读者读的时候,,或者读完给我留言也是在和我沟通。所以我写得好不好,想传达的讯息有没有有效地传达给我的读者,这些都可以拿来衡量这次沟通的效果。

另一个例子,我们做科研的人都要写文章、申请项目、出去开会交流。这些活动都可以归纳为沟通活动。文章写完了,同行看不懂,那就不是有效的沟通。申请项目、开会、做学术报告这些要想做好,都需要很强的沟通技巧。

 

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初二就选课太早了!

忙里偷闲更新一篇 :-) 今天要吐槽的是我女儿最近在进行的职业教育和选课的事情,虽然很多国内的读者可能羡慕能在英国上学的孩子。但我想说的是哪儿都有哪儿的难处和问题。13岁的孩子,知道以后要从事什么事业吗?知道什么可以当他们的职业吗?

英国的中小学就是两个极端: 小学天天三点多放学,基本上一周一次家庭作业,所以百分之七八十的孩子每天放学都在玩;一进入中学,就进入紧张模式,各种考试、测验统统加上。很多学生都不适应而压力过大。且不说初一、初二就有十几门课,这部现在才初二,就让学生开始选课。

这两个周女儿一直处于紧张状态,因为复活节放假的时候表格就会发下来让学生填。一会问我她是否应该选graphic design,因为她喜欢且擅长画画;改天有问我在大学里工作是种什么体验。那边厢,学校里有专门的career advisor来给初二的学生讲应该如何选课,同时给学生介绍两个网站。学生到这两个网站上可以答题,做模拟,以此来评估自己的特能和特长,然后网站会告诉你的职业选择。我女儿做完测试得出的结论是她能当一个芳香理疗师(aromatic therapist,也不知道我翻的对不对)。你说这有啥用呢?

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乔布斯不为人知的一面

这个圣诞节我读的其中一本书是乔布斯的长女写的《Small Fry》。不读这本,相信你也不知道乔布斯还有这么一个女儿。这个名叫Lisa Brennan-Jobs的女儿是乔布斯和劳伦结婚前和另一个女友未婚所生。她出生于苹果公司诞生(1976)后的第二年(1978),当时乔布斯才23岁。Lisa从哈佛毕业后在英国工作了几年,后来又回了美国。她是一名记者和专栏作家。

 

之前我们接触到的关于乔布斯的书大多是一个“天才”的乔布斯;是关于苹果公司、关于个人电脑、关于苹果手机、关于创业和上市这些光鲜亮丽的东西。但这一本则是从一个女儿的角度来看父亲,一个给了女儿生命却又辜负了女儿的一个父亲,尤其是在这个女儿成年以前。

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自信的小泳将

昨天是儿子这个学期的最后一堂游泳课。按照惯例,最后一次课家长可以去看。我早早到达泳池,和其他家长一起,观看儿子游泳班的这学期的最后一次课。

课后老师给每个孩子一块巧克力,然后把游泳手册给我,高兴地给我说儿子完成了鲨鱼这个级别的所有学习。至此他就完成了所有所有儿童游泳的学习。下面如果还想游,就是到俱乐部游了,以进一步提高游泳姿态和速度。

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儿子不嫌辣的牙膏

培养儿子刷牙的历史回顾起来都是泪,其主要的问题就是他不喜欢所有的超市的牙膏,嫌辣。三岁以前都是我帮他刷,每次放豌豆大那么点牙膏。

三岁后慢慢培养他自己刷。这么多年他最喜欢的一款牙膏是幼儿园当年给的一款——Sanderson OHP 1450ppm的。可惜幼儿园给牙膏牙刷套件是配合刷牙教育的,这个主题教完就没有牙膏了。网上没有任何地方可以买。这款牙膏是英国口腔健康协会拿来免费给全国小孩用的,配合牙齿健康教育的。

再后来我给牙医讲了这个儿子找不到牙膏的问题,牙医就每次给我们一管上面这种Sanderson牙膏。可是半年才看一次牙医,而且有时候牙医的也会送光,这时候儿子就又必须用超市的牙膏。我们真的是尝试了超市和药房里的所有儿童牙膏,有的可以勉强用用,有的他一用就吐。八岁的小男孩会调皮了,没有爱用的牙膏,他就偷工减料,该刷两分钟的,他每次都没刷够,牙膏的量用的也不够。今年这两次看牙医,牙医都专门让我看儿子牙上没有刷掉的饭渣。牙医还给我说实在不行就要家长再帮他刷,听着都头大。

事情的转机出现在上个周末。牙医给的牙膏又用完了。我翻了下专门存放牙膏的抽屉,发现了一款儿子从未用过的牙膏。这款其实是个试用装,应该也是去看牙医时前台的秘书给的免费小样。我让儿子用下这个新的,结果真的是出乎意料。儿子说:“这个牙膏很好,不辣。” 我问他是否比牙医给的还好。他说两个差不多,都不辣。听他说完,我常常地吁了一口气。姐姐听到了后说:“终于找到一款能用的。”连续四天我每天都看着他刷牙,确认他是能用这款后,我立马跑到亚马逊订购了三管 这种牙膏(如上图)。这款是专门给6-12岁孩子用的,但是氟的含量却是一般大人的1450ppm,可以更有效地防蛀牙。但是如果你的孩子的牙医并没有推荐你的孩子用这种剂量的,你则最好先咨询牙医。我儿子是从小牙就不好。从2岁发现第一个small hole开始,每次看牙医时牙医都要在他的牙上涂一层专门的保护膜。七岁时牙医就建议他和姐姐都可以用成人的牙膏了。



手作小项目——金字塔形零钱包

我的女儿目前在学校里的HFT课上在学怎么缝东西。这个周末她催我把缝纫机给她找出来,因为她想做点圣诞节的小玩意儿。现在是冬天了,我最爱的菜地里也没有活了,所以我也就把我的缝纫爱好又捡起来。

在我整菜地之前我做过很多缝纫相关的小的手作项目,比如以前做过的荞麦枕头、床罩、靠枕、小孩衣服等。刚过去这个周末,我给女儿做了一个小零钱包(如下图所示)。布是她选的带小狗图案的。因为并不是常规的形状,而是一个金字塔形状的,三个面,每个面都是三角形,所以小孩觉得稀奇。 Continue reading

两个初二女生一晚上挣了102镑

和国内的春节不同,这边最大的节日是圣诞节。从黑色星期五特卖开始,英国就正式进入圣诞季,所有的商家都卯足了精神,备足货源,迎接一年一度的销售旺季。学校里和社区组织也会早早地把圣诞树摆出来。这个时节各处都会组织各种活动,要么大家一起制作圣诞装饰品,售卖圣诞相关的物品,要不就是组织些有助于大家交流的活动。我的孩子所在的小学每年十月份都会让所有学生设计自己的圣诞卡片,然后学校会联系外面的商家帮忙打印。如果你订购了,十二月初自己孩子设计的卡片就会到家长手上。当然学校会得到商家返现的一部分提成。我女儿所在的中学则有自己的一年一度的圣诞夜市,供学生售卖自己的手工制品和二手图书等等。这种活动有助于营造节日氛围,也方便学生锻炼自己。

我的女儿在学校以擅长画画和艺术设计出名。她蛮喜欢学校里的business study这门课(目前在学广告方面的内容)。这个月初她同另一个爱好画画的朋友Hannah商量后决定来自己设计圣诞装品,然后一起去卖,目标是赚点圣诞节给家人买礼物的钱。两位妈妈自然是100%地支持。

做这些工艺品所需的材料都是从Amazon购买。这个月的2号、9号和10号下午这两个都拿来制作她们的圣诞装饰。  16号晚上则是她们的第一次销售机会。更好的是这个地方不收摊位费。我们一行六人早早地来到了售卖地点,找到自己的摊位,我帮着她们两个把摊子弄好;另一个妈妈则准备了些零钱,方便她们找零;然后就是她们两个来负责卖。我们两个妈妈就去了旁边的桌子上喝茶聊天。下图就是刚摆好的摊位,总计是35个小的圣诞树装饰品,7个frames。

 

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