Category Archives: 养儿育女

学习好不得奖的英国中小学

“这个学校有点意思,几乎全校每个学生都有奖状,从体育比赛,唱歌比赛,待人有礼貌、半年全勤奖,到最后的全年全勤奖,唯独不见一项给学习好的学生的奖。这世道真的是变了!”

上面这段话引自我的朋友圈,说的是英国奇怪的中小学——除了成绩好不得奖,其他的任何事情做好都有可能得奖。各位国内的家长可能觉得,这不是瞎扯吗?成绩好不得奖,其他的却得奖。无论你怎么想,怎么看,单纯学习好不得奖状这个却是事实。

今年暑假结束前,上初二的女儿也从学校得了奖。得奖原因是她代表学校初中部女子曲棍球队拿了个全市第二名,整个曲棍球队都上台领了奖。当晚的学校礼堂,灯火辉煌,学生、老师、校长等全都是正装出席,各种奖项全都颁完,也是没有一个学生因为学习好而得奖。虽然我的女儿成绩也很好,但如果她不打曲棍球也不会得奖。

我个人的理解是,从学校角度出发,学习好没有用,不能给学校带来好处、名誉、经费等等。其他的,比如体育比赛这种却可以给学校带来名声。以我女儿参加的曲棍球为例,她们代表学校得了全市第二名,至少在爱丁堡中学这个范围内给学校带来了好的名声,因此对学校是好事。而她学习好这件事却不能给学校带来什么好处、影响、名声等等(这边没有升学奖励)。当然如果你学习好到能给学校带来荣誉,那又另当别论了。比如,你代表学校参加英国的知识竞赛、上了电视等等,这样就是给学校带来了好的名声。这件事你怎么看,欢迎留言参与讨论。

鸡飞狗跳的一个月

小猫Otto来我家大概一个月了,整个家被它整得鸡飞狗跳。今天这一篇就写下这一个月发生的事,顺带分享下在英国养小猫的花销,供想养猫的朋友参考。

刚开始我们只是把客厅收拾出来给小猫,后来慢慢地让它去厨房和阳光房。一周后儿子开始咳嗽。刚开始我们以为就是着凉了,但是一个周都没有好,常规的药物也不起作用。医生也不能肯定是因为小猫。但是委婉地说了,如果小猫送走,或者儿子离开小猫一段时间就可以测试出是否是小猫引起咳嗽变严重。

女儿太喜欢小猫,每天晚上我们要上楼休息时小猫就一直喵喵叫。我不允许小猫上楼去卧室,所以她就在客厅或者阳光房陪小猫睡。这样几个晚上下来,她也开始咳嗽。莫名其妙地家长也跟着咳嗽。儿子吃药一周后咳嗽也没好。

Continue reading

沟通技巧的重要性

Communication skills,即沟通技巧,在我们的工作和日常生活中扮演着越来越重要的角色。令人失望的是这个技巧并没有引起家长、学校、教育系统和整个社会的重视。

时不时地就会有文章说美国顶尖高校提前批录取时中国大陆的学生一个都没要。这其中很重要的一个原因就是中国大陆的学生没有好的沟通技巧。一直以来我们重视的都是干活、做题、考试的能力,而不是有效沟通的能力。

我们每个人每时每刻都在沟通。我现在正在写这篇文章可以看作是我和读者之间的沟通。等我写完,我的读者读的时候,,或者读完给我留言也是在和我沟通。所以我写得好不好,想传达的讯息有没有有效地传达给我的读者,这些都可以拿来衡量这次沟通的效果。

另一个例子,我们做科研的人都要写文章、申请项目、出去开会交流。这些活动都可以归纳为沟通活动。文章写完了,同行看不懂,那就不是有效的沟通。申请项目、开会、做学术报告这些要想做好,都需要很强的沟通技巧。

 

Continue reading

初二就选课太早了!

忙里偷闲更新一篇 :-) 今天要吐槽的是我女儿最近在进行的职业教育和选课的事情,虽然很多国内的读者可能羡慕能在英国上学的孩子。但我想说的是哪儿都有哪儿的难处和问题。13岁的孩子,知道以后要从事什么事业吗?知道什么可以当他们的职业吗?

英国的中小学就是两个极端: 小学天天三点多放学,基本上一周一次家庭作业,所以百分之七八十的孩子每天放学都在玩;一进入中学,就进入紧张模式,各种考试、测验统统加上。很多学生都不适应而压力过大。且不说初一、初二就有十几门课,这部现在才初二,就让学生开始选课。

这两个周女儿一直处于紧张状态,因为复活节放假的时候表格就会发下来让学生填。一会问我她是否应该选graphic design,因为她喜欢且擅长画画;改天有问我在大学里工作是种什么体验。那边厢,学校里有专门的career advisor来给初二的学生讲应该如何选课,同时给学生介绍两个网站。学生到这两个网站上可以答题,做模拟,以此来评估自己的特能和特长,然后网站会告诉你的职业选择。我女儿做完测试得出的结论是她能当一个芳香理疗师(aromatic therapist,也不知道我翻的对不对)。你说这有啥用呢?

Continue reading