Category Archives: 好书相伴

英国儿童钢琴教材《Piano Times》

最近有人问孩子在用什么书学钢琴,索性我就写一写,方便更多的人。学钢琴似乎是我们这一代的很多父母对自己子女的要求之一吧,当然很多父母是要求孩子体验,或者当兴趣爱好来学的,并不见得考级或者当作终生的职业。没办法,一提到西洋乐器,我们六零、七零后第一个想到的就是钢琴。这个部分要归功于克莱德曼(Richard Clayderman)钢琴曲,他的钢琴曲在中国曾经是家喻户晓。我们在中小学,甚至大学阶段听歌的必选曲目之一就是克莱德曼

等到我们的孩子要尝试乐器时,我们第一个想到的也是钢琴。钢琴还有一个好处就是你很容易就能弹出音来,不像小提琴。小提琴初学者基本上前两年都是在弹”棉花“。我女儿一直到八岁才开始学乐器。真的,我当时只是建议她学种乐器。我的原话是:学哪种都行。八岁的孩子已经在学校好几年了,知道的乐器也不少。但她偏偏说想试下钢琴。这个如果也是我的错,只能说是我们家日常会提及钢琴、或者说我在家有时候会放钢琴曲来听。

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《面纱》不愧是经典

一个风情万种而肤浅虚荣的美人凯蒂,一个木纳、不解风情的细菌学家丈夫瓦尔特,一个幽默风趣、深谙女人心,但胆小虚伪的情场高手唐生,这三个主要人物构成了毛姆的传世经典《面纱 》,对应的英文书名是 <The Painted Veil>.

为了避免自己成为老姑娘,凯蒂草率地挑选了自己的细菌学家丈夫。凯蒂自始至终从心里都没有爱过瓦尔特,反而对其疯狂的爱意满腹嘲讽。
像凯蒂的父亲忍受其妻子一样, 沃尔特对凯蒂也是隐忍至极。全书最出名的便是瓦尔特那句表白,“我对你根本没抱幻想,我知道你愚蠢、轻佻、头脑空虚,然而我爱你。我知道你的企图、你的理想、你势利、庸俗,然而我爱你。我知道你是个二流货色,然而我爱你。” 他因着自己对她的爱,包容了她的愚蠢和势利,全心地付出;即使在知道妻子背叛自己后,依然尽力地保持自己的绅士风度。即使在知道妻子怀的孩子可能不是自己的时,还拿水给她喝。
为了惩罚出轨的妻子,毛姆让沃尔特 Continue reading

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英国小学低年级学生爱读的书

不时地有朋友在微信里找我推荐小孩子读的英文书,所以刚过去的这个周末我就一并整理了一下。题目里的小学低年级学生指的是大约5-8岁、学习阅读的孩子。他们既不是只玩的幼儿园孩子,也不是随便拿一本书都能读的小学高年级的孩子。

这个阶段的书,在教孩子读书的同时,最最重要的是要孩子觉得不无聊。下面我列的这些书都完全符合这两点,尤其是都做到了有趣。所有这些书全是基于我个人养育两个孩子的经验、和其他家长和小孩打交道的经验、从学校和书店得到的各种信息等集合到一块整理而来。

如果你是第一次来,请阅读我之前写的 英国教育概括 这一篇。读完以后,您会对英国的教育系统有个大致的了解。基本上英国下面的四个不同区域(英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰)都有自己独立的教育系统,且各具特色。比如一个5岁的孩子,在英格兰可能已经在小学校的第二年了,上的是一年级。在苏格兰一个五岁的孩子可能还在幼儿园,也可能在上一年级。好,言归正传,下面我分别列出英国本土的小学低年级(Reception、一年级、二年级和三年级)孩子爱读的书。

英国的小学生是没有教材的。《Oxford Reading Tree 》这一套教材在英国就扮演了小学低年级英文阅读教材的角色。基本上一半以上的学校都用这一套来教低年级的孩子阅读。我的儿子现在是三年级,已经读到这一套的第九级了——48页一本那种。当年我儿子入学的两周以内,老师就把所有家长召集去,专门给家长介绍这一套书。小学一年级的前两周,小孩子的主要任务之一就是通过各种方法、游戏把书中的人物搞熟悉。全套书围绕着Biff, Chip, Kipper, Floppy这一家展开,既贴近生活,又符合这个年龄段孩子的认知和兴趣特点。很难得的是,每一级都根据孩子的水平设计,比如第一级的书全是八页一本;有的级全是16页一本、后面的则增加到32页、48页、64等等。我家的孩子基本上每一本都喜欢。

因为这套书的持续畅销,其作者 Roderick Hunt于2008年被女王授予爵位MBE,插画师Alex Brychta 则于2009年得到 Outstanding Achievement Award in the Education Resources Awards。这是一套已经影响了一代人,现在又在影响下一代人的书。就学英语阅读而言,我个人认为这是最佳的一套,前无古人,可能后有来者。

牛津阅读树1-3级,2015年的最新版共33本书,,适合刚开始接触英语阅读的孩子(大约一年级)。2015版的 4-6级,共25本,适合已经有一定阅读基础的孩子。更多其他级别和难度的书请您自行到英国亚马逊网站自行搜索、了解。

除了这个系列,牛津阅读树系列还包括适合孩子放学后读的 Read at Home系列,全套共31本书。看着这么多本,其实都是很薄的书,也不贵。我女儿在小学一年级时我买了这一套给她。加上一年级时每天从学校借一本牛津阅读树的书来家里读,这么一年下来,适合她这个年龄段的书,随便拿一本来她就可以读了。方法对头以后,小孩学阅读其实很简单。

在孩子学阅读的同时,除了牛津阅读树这一套学校用书,下面这些都是用来扩充孩子阅读量、培养阅读习惯用的。千万不要小看这些书,他们和上面的牛津阅读树一样重要,甚至更重要。

苏斯博士 Dr. Seuss的经典童书 ,相信大家都不陌生。最出名的就是其绕口令风格和夸张的配图。他的书很多都是选了英语里的相近的音放在一起,形成朗朗上口或者绕口令的效果,特别适合学习英语phonics和小学低年级的孩子。我家里的两个孩子共有两套苏琪博士的书,分别是姐姐的20本经典套装、 弟弟的 10本经典套装。有国内朋友来访问我,只要家里有这个年龄段孩子的,我经常送苏斯博士的书。相信我,他的书永远不会让孩子失望。

《Diary of a wimpy kid》,中文翻译作《小屁孩日记》。作者是大名鼎鼎的 Jeff  Kinney,美国人。我家里姐姐有这个系列里的所有书,弟弟目前还差一本。 Continue reading

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