Category Archives: 英伦生活

你不知道的英国

你还在用特氟龙不粘锅吗?

今天要分享的是我的新发现——有大理石涂层的不粘锅 (Non stick marble coated pan)。

以前我小的时候住在农村,家家户户都是有铁锅,而且是地锅。炒菜用的则必须是铁锅。这种锅使用一段时间之后,因为油分子渗透到锅里面,所以变得不沾。这种锅还有一个好处就是炒出来的菜更香。最怀念的是中秋节前后地瓜、花生成熟的时候,妈妈经常做完饭之后用锅底的余温来烤地瓜,或者抓一把新鲜的花生、山药豆扔到锅底下,下孩子们就开始忙着翻花生、山药,争着吃新鲜烤制的地瓜。。。。。。 Continue reading

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我的博士答辩

在上一篇里说了,答辩通过会再分享一篇,所以出去玩了一周之后我就如约写一下,说不定能帮到在英国读博士的后来人。我的答辩是在4月18日,论文提交后三周的样子。

英国的博士答辩一般是2-3个examiners,通常要有校内(内审)的和校外(外审)的,而且校外的这个要是main examiner。我的内审就是系里的另一个老师,外审则是St Andrews University/圣安德鲁斯大学物理系的老师。学院的研究生部负责审查内外审是否符合要求。外审必须是academiac staff,就是有终身教职的老师;外审必须和要答辩的学生没有过合作关系,没有共同署名的文章;同时外审必须在最近3-5年在答辩学生的研究领域有高质量的文章。我的外审是我从未见过面的业内大牛。

早上八点半我就到了答辩地点,调试好投影仪,笔记本打开,激光笔准备好,另外准备了笔和白纸(回答问题时可能要用到)。评审老师基本是提前五分钟到达,互相寒暄一下,准备点喝的,外审还从屋角桌子上取了点吃的,然后九点半答辩准时开始。 Continue reading

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写在博士答辩之前

博士阶段的学习是不同于其他学位和职业培训的,其难度和强度都没有可比性。博士阶段,少则三四年,多则七八年都是正常。期间的困难、压力,不经历过的人是无法感受到的。我刚开始的时候,入学典礼上, 入学典礼上苏格兰物理联盟请了个刚毕业的、博士期间做得的别好的来给我们分享经验。他讲了很多时间管理技巧、论文撰写技巧等等。我印象最深的是他说的一点:你们要有做业内大牛的志向,并从博士期间开始努力。现在回头看,这一点还是蛮难的,至少我还在路上。 

博士阶段的工作,简单来说,你先要选择你的兴趣点,也就是你准备深耕的专业领域,然后你选一个自己感兴趣的主题,联系导师。一切顺利、你和导师对彼此都满意的话,大学就会给你一个位置,这个位置通常是带funding的。这种funding包含你读博士期间的一切费用,学费、生活费、出去开会交流的费用等等。然后你就开始你的项目。首先你需要了解目前的科研进度和状况,通常是通过阅读已经发表的期刊论文的方式。如果你到最后发现你做的东西10年前已经被别人解决过了,那你的博士课题就没有做的意义了。文献阅读可以帮你了解动态和别人的方法,然后你会发现一个gap,也就是你要解决的问题。然后你在别人工作的基础上开展新的研究,解决一个从未被解决的问题。经过三到五年甚至更长时间的工作,你应该拿出你的解决方案。这个解决方案可以是理论方面的、实验验证、样品,甚至是商品化的产品。从这个角度来说,做博士课题和创业有点像。都是要找到要解决的问题,然后给出自己的解决方案。博士的最终评估就是答辩——你从未见过的该领域的专家来评估你的工作,提问。通常理工科博士的答辩是四个小时。通常这个专家要是有世界级声誉的,至少也应该是业内人士知道的,做出过有影响力的成果的。

以前硕士毕业的时候我放弃了直博的机会,想不到最后在英国完成了我的博士阶段的学习。虽然晚了很多,但依然是很好的经历。其中我收获最大和感触最深的地方有以下几点。

1)很多事情,不试过永远不知道怎么样。

这个在过去这四年里有太多太多例子了。联系导师时刚开始还以为不会成,结果不仅成了,面试的老师还很欣赏我,觉得我在中国科学院工作过五六年;看我有孩子还特意多给我半年奖学金。我的奖学金是英国EPSRC(Engineering and Physical Sciences Research Council)提供的。如果你有意读博士,记得先找到funding,否则博士期间必须打很多工才能存活,毕竟英国物价水平不低。

第一年学习结束时我并没有文章发表,但我想去西班牙开会,为的是可以向同行学习。申请大学的会议经费,最后拿到了Santander Mobility Grant。这个是Santander银行在不同大学设立的,方便学生出去开会、做项目、和同行交流。同样的,第二年系里支持我去了法国;第三年去了北京一个多月。这些机会如果我不申请,我永远都不可能得到。所以当你觉得不够自信,担心有些东西得不到时,先问问自己是否尝试过了。

2)我感谢大学和物理系提供的多样化的培训机会 Continue reading

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今天被这个MV感动了

周末的下午,两个小孩都不在,我一边听歌,一边查看下我的博客。这几月我都不曾有这种闲暇时光。不经意间我被一首歌和它的MV 感动了,单曲循环了一个下午。记录在这里也算是不枉我的感动。

歌的名字是《Someone you loved》,歌手叫Lewis Capaldi, MV的主角是歌手的cousin(60岁)Peter Capaldi,英国著名的演员。如果你有空去看下,我敢肯定你会喜欢这个MV。

不到四分钟的时间,Peter Capaldi 演绎了一段唯美的经典(可能很多演员一辈子也无法达到他的高度)。开头他在火车站等火车,看着火车缓缓开来,一瞬间他的思绪飘到以前:  男主角在妻子病逝后很是怀念她,经常带上耳机倾听以前录下的妻子的心跳。某一天他收到器官捐献受益人的信,要求他去访问并看下器官受益人现在的生活。一瞬间他回忆其自己的爱人,镜头包括他带着花去医院看她,倾听她的心跳,吻她的额头。。。。。。到了器官捐献受益人的家里,一切都温馨、平和、美好。心脏捐献的受益人把Peter Capaldi的手放在她胸膛上的刀疤上,Peter感受到自己妻子的心脏在眼前这个陌生女人的胸膛里跳动,一下子就热泪盈眶了,往事再一次颖上心头。。。。。。

精心演绎的故事,配上Lewis Capaldi 空灵且具有穿透力的声音,简直就是完美。这首二月份出的新歌目前在YouTube已经有超过千万次观看,在榜单上一直在上升。网上也是好评一片。我个人预料它能爬到榜顶,并且会呆一段时间。

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