Category Archives: 英伦生活

你不知道的英国

写在博士答辩之前

博士阶段的学习是不同于其他学位和职业培训的,其难度和强度都没有可比性。博士阶段,少则三四年,多则七八年都是正常。期间的困难、压力,不经历过的人是无法感受到的。我刚开始的时候,入学典礼上, 入学典礼上苏格兰物理联盟请了个刚毕业的、博士期间做得的别好的来给我们分享经验。他讲了很多时间管理技巧、论文撰写技巧等等。我印象最深的是他说的一点:你们要有做业内大牛的志向,并从博士期间开始努力。现在回头看,这一点还是蛮难的,至少我还在路上。 

博士阶段的工作,简单来说,你先要选择你的兴趣点,也就是你准备深耕的专业领域,然后你选一个自己感兴趣的主题,联系导师。一切顺利、你和导师对彼此都满意的话,大学就会给你一个位置,这个位置通常是带funding的。这种funding包含你读博士期间的一切费用,学费、生活费、出去开会交流的费用等等。然后你就开始你的项目。首先你需要了解目前的科研进度和状况,通常是通过阅读已经发表的期刊论文的方式。如果你到最后发现你做的东西10年前已经被别人解决过了,那你的博士课题就没有做的意义了。文献阅读可以帮你了解动态和别人的方法,然后你会发现一个gap,也就是你要解决的问题。然后你在别人工作的基础上开展新的研究,解决一个从未被解决的问题。经过三到五年甚至更长时间的工作,你应该拿出你的解决方案。这个解决方案可以是理论方面的、实验验证、样品,甚至是商品化的产品。从这个角度来说,做博士课题和创业有点像。都是要找到要解决的问题,然后给出自己的解决方案。博士的最终评估就是答辩——你从未见过的该领域的专家来评估你的工作,提问。通常理工科博士的答辩是四个小时。通常这个专家要是有世界级声誉的,至少也应该是业内人士知道的,做出过有影响力的成果的。

以前硕士毕业的时候我放弃了直博的机会,想不到最后在英国完成了我的博士阶段的学习。虽然晚了很多,但依然是很好的经历。其中我收获最大和感触最深的地方有以下几点。

1)很多事情,不试过永远不知道怎么样。

这个在过去这四年里有太多太多例子了。联系导师时刚开始还以为不会成,结果不仅成了,面试的老师还很欣赏我,觉得我在中国科学院工作过五六年;看我有孩子还特意多给我半年奖学金。我的奖学金是英国EPSRC(Engineering and Physical Sciences Research Council)提供的。如果你有意读博士,记得先找到funding,否则博士期间必须打很多工才能存活,毕竟英国物价水平不低。

第一年学习结束时我并没有文章发表,但我想去西班牙开会,为的是可以向同行学习。申请大学的会议经费,最后拿到了Santander Mobility Grant。这个是Santander银行在不同大学设立的,方便学生出去开会、做项目、和同行交流。同样的,第二年系里支持我去了法国;第三年去了北京一个多月。这些机会如果我不申请,我永远都不可能得到。所以当你觉得不够自信,担心有些东西得不到时,先问问自己是否尝试过了。

北京某公园的一角

2)我感谢大学和物理系提供的多样化的培训机会 Continue reading

今天被这个MV感动了

周末的下午,两个小孩都不在,我一边听歌,一边查看下我的博客。这几月我都不曾有这种闲暇时光。不经意间我被一首歌和它的MV 感动了,单曲循环了一个下午。记录在这里也算是不枉我的感动。

歌的名字是《Someone you loved》,歌手叫Lewis Capaldi, MV的主角是歌手的cousin(60岁)Peter Capaldi,英国著名的演员。如果你有空去看下,我敢肯定你会喜欢这个MV。

不到四分钟的时间,Peter Capaldi 演绎了一段唯美的经典(可能很多演员一辈子也无法达到他的高度)。开头他在火车站等火车,看着火车缓缓开来,一瞬间他的思绪飘到以前:  男主角在妻子病逝后很是怀念她,经常带上耳机倾听以前录下的妻子的心跳。某一天他收到器官捐献受益人的信,要求他去访问并看下器官受益人现在的生活。一瞬间他回忆其自己的爱人,镜头包括他带着花去医院看她,倾听她的心跳,吻她的额头。。。。。。到了器官捐献受益人的家里,一切都温馨、平和、美好。心脏捐献的受益人把Peter Capaldi的手放在她胸膛上的刀疤上,Peter感受到自己妻子的心脏在眼前这个陌生女人的胸膛里跳动,一下子就热泪盈眶了,往事再一次颖上心头。。。。。。

精心演绎的故事,配上Lewis Capaldi 空灵且具有穿透力的声音,简直就是完美。这首二月份出的新歌目前在YouTube已经有超过千万次观看,在榜单上一直在上升。网上也是好评一片。我个人预料它能爬到榜顶,并且会呆一段时间。



谁不喜欢这样的谎?

最近和周围几个要毕业的学生聊天,听他们讲找工作期间遇到的各种事情。令我难过的是,他们都离开了英国。但他们也都没有回国,而是去了其他国家,包括日本、澳大利亚、美国和新加坡。

“以前别人说回国适应不了国内的挤抢乱脏躁,各种不舒服不顺心,我觉得矫情。现在发现我是最矫情的那个。在国内这两个月,时间刚刚好,明天收拾行装再出发。。。” 这是我从一个朋友的朋友圈里摘录的。满心期待地回到国内,呆了两个多月,还是又离开了。

上面说的都是事实,发生在我的周围。我无意贬低国内,只是客观地叙述中国的大学、科研院所和欧洲、北美、澳洲的不同。还有就是我说的只是个别现象,并不代表国内所有高校都是这样。不少高校,尤其是知名高校其实是做得很好的,只是我周围的人不够幸运,不够优秀,所以没有机会体验这种很好的服务。

博士甲在德国留学的学生收到国内单位的通知,让去面试,而且让收到电话后的第四天到达面试现场。这个可怜的学生订了一千多欧的机票,跑到那个单位,只是被告知领导太忙不能见面。最后工作没有拿到,机票也没有报销。 Continue reading

培训和工作的体会

趁周末更新一篇,算是对这三个月工作和培训的有感而发吧。

感触最深的一点就是大学对教学工作的重视,和对质量的把控。每一门课都包含两个部分,两个老师负责。这两个老师都有助教。我这门课因为学生多,总计是五个助教——两个负责第一部分的答疑、实验;另外三个负责第二部分的答疑和实验。为了确保学生的成绩能真实地反应其学习状况,每一部分都有严格的分数占比。学生要想最后的成绩高,每一部分都要好好做才行。

详细说的话,我的这门课是1-12周是授课时间,每个老师六周,一周两次课;答疑是5-12周,每周一次。实验是9-12周,学生被分成不同的组,奇数组的做第一个实验;偶数组的做第二个实验,下个学期再换过来。分数占比情况是这样的:考试 60%, 两个课堂测验各占10%,小实验报告5%,大实验报告 15%。因为整个课是两部分,所以最后两个部分的总成绩出来后,还要各乘以个50%,再相加。

感触最深的第二点是大学把学生放在教学工作的中心。 Continue reading

初二就选课太早了!

忙里偷闲更新一篇 :-) 今天要吐槽的是我女儿最近在进行的职业教育和选课的事情,虽然很多国内的读者可能羡慕能在英国上学的孩子。但我想说的是哪儿都有哪儿的难处和问题。13岁的孩子,知道以后要从事什么事业吗?知道什么可以当他们的职业吗?

英国的中小学就是两个极端: 小学天天三点多放学,基本上一周一次家庭作业,所以百分之七八十的孩子每天放学都在玩;一进入中学,就进入紧张模式,各种考试、测验统统加上。很多学生都不适应而压力过大。且不说初一、初二就有十几门课,这部现在才初二,就让学生开始选课。

这两个周女儿一直处于紧张状态,因为复活节放假的时候表格就会发下来让学生填。一会问我她是否应该选graphic design,因为她喜欢且擅长画画;改天有问我在大学里工作是种什么体验。那边厢,学校里有专门的career advisor来给初二的学生讲应该如何选课,同时给学生介绍两个网站。学生到这两个网站上可以答题,做模拟,以此来评估自己的特能和特长,然后网站会告诉你的职业选择。我女儿做完测试得出的结论是她能当一个芳香理疗师(aromatic therapist,也不知道我翻的对不对)。你说这有啥用呢?

Continue reading

繁忙的一个学期

两周没有更新博客了,这是最近这两年都没有发生过的事情。原因是因为我的论文告一段落,现在就等着答辩了,所以这个学期我接手了一些教学方面的工作。

现在的大学对教学是高标准严要求,所有教学和教辅人员都应该参加大学相应的培训,并做到熟悉大学的教学相关的规章制度和标准。我目前正在参加的这个培训课是英国高等教育委员会(UKHEA)认可的, 完成培训并通过考核后会得到一个证书和一个会员资格,这样就可以到英国的大学教书。培训的量很大,十个workshop,每次时间从一小时到四小时不等,课下的阅读量是课堂时间的至少五倍。这个课需要准备的评估材料就有五份,包括一份备课材料、一堂听课、一个小论文、听课后的自我反思报告等等。 Continue reading

英国找工作的网站(3)——金融财会保险类

今天这一篇分享的金融、财会、保险、养老金等工种相关的英国找工作网站。我这儿不逐一给出链接,请直接在google里输入下面的某个名字,即可找到相关网站。

Financial Times                      AgencyCentral                                  AccountancyAgeJobs.com

Banking Jobs UK                      City Jobs UK                               eFinancialCareers

HAT Group                             Inside Careers                             Quant Finance Jobs

Totally Financial                     Jobs4u                                AgencyCentral Continue reading

2018圣诞礼物

先声明没有炫耀或者显摆的意思,只是想记录下来,以后可以回头再看看。圣诞的意义在于给与,这是为什么欧美世界每年圣诞前后都会组织很多募捐活动,帮助那些无家可归的人、生活贫苦的人等等。家庭成员之间和朋友之间则以送礼物来表达彼此的爱,当然小孩子还会收到圣诞老人的礼物,一切都是要营造温馨甜蜜的家庭环境。

黑色星期五开始我正式开始为圣诞做准备,包括圣诞树、圣诞装饰品、卡片和礼物。卡片主要是送给同事、邻居和朋友;家庭成员的礼物最先备好,然后就是给住的最近、合得来的三个邻居准备了点小礼物。今年特意给隔壁邻居的狗Clover也准备了个小玩具,它给我们带来不少欢乐。暑假的时候我的孩子还会帮着邻居遛狗。

先来我送出去的礼物,给老公的是一个佳能相机——EOS 700D。很多年了他任劳任怨地工作,支持我和孩子。以往他总是说不需要什么,我也一般就是买个钱包、皮带、领带这种东西给他。今年他第一次表达了想要个新相机的想法,所以我就买给他。他的摄影技术日渐提高,是时候更新一个相机了。下面这张就是我的小米手机拍的,很一般。等我把这新相机用起,就会拍点好照片,发在我的博客里。

Continue reading

英国找工作网站(1)

上周某一天的中午出去散步时经过大学的Career Services时正好有个讲座,我驻足探视了一下,结果那个讲员就跟我招手让我进去听,索性我就进去听了一下,收获非常大。今天讲的主要是如何写和润色简历,还有英国职场简历的玩法。今天这一篇我考虑后决定分享一下英国主要的找工作网站,方便需要找工作的同学。

因为学科门类比较多,今天这一篇是面向一般工种的;因为英国的教育行业,尤其是中小学教师什么专业的都可以去申请,所以把教育类的也归在这一篇。后续我还会分享专业性的找工作网站,比如专门工程制造专业的、金融类的找工作网站等等。因为不想每一个都给出链接,所以下面给的都是相依ing网站的名字,或者是网站下面的子类菜单的名字。需要的同学只需要google网站的名字即可。

  • 一般工作

Continue reading