Category Archives: 闲话连篇

闲话连篇

有人从独立博客搬回Blogger吗?

是否人生就是这样,体验过了才能看淡,才能放弃。

以前心心想想地从Blogger搬出来,现在却又想搬回去了。

过去这四年,虽然忙忙碌碌的,一边工作,一边带娃,一边业余时间整博客,也还都能应付得过来。现在却,突然觉得想放弃了。

写的激情还是有,只是不想在花时间在所谓的技术部分了,无论是网站加速,还是站长工具,抑或是谷歌网站分析等等吧,不一而足,总之,现在在不想整这些了。 Continue reading

我已中了抖音的毒

抖音我以前就听说过,但是一直没有下载安装。这个暑假我的小叔子一家和弟媳妇的外甥一行五人来我家呆了五周。这五周的时间下来,就是我们彻底知道了抖音,也知道了它的威力。

天气不好不能出去玩的时候,我的小房子里总有人在刷抖音,尤其是我弟媳妇的外甥。时不时地大家都能听到他爽朗、开心的大笑。每当这个时候就有人说:又在刷抖音。 Continue reading

英国社会的七个阶层

2013年英国曼彻斯特大学、伦敦政治经济学院、约克大学的教授、专家和BBC一起,在分析了325000份调查问卷后得出结论:当代英国社会共有七个阶层。这个新分法和传统的上层、中产、下层的三层结构有很多不同。这也显示英国社会和过往相比,已经发生了很大的变化。下面我就列出这七个阶层。如果你也在英国,你可以看看你是在哪个阶层。 Continue reading

沟通技巧的重要性

Communication skills,即沟通技巧,在我们的工作和日常生活中扮演着越来越重要的角色。令人失望的是这个技巧并没有引起家长、学校、教育系统和整个社会的重视。

时不时地就会有文章说美国顶尖高校提前批录取时中国大陆的学生一个都没要。这其中很重要的一个原因就是中国大陆的学生没有好的沟通技巧。一直以来我们重视的都是干活、做题、考试的能力,而不是有效沟通的能力。

我们每个人每时每刻都在沟通。我现在正在写这篇文章可以看作是我和读者之间的沟通。等我写完,我的读者读的时候,,或者读完给我留言也是在和我沟通。所以我写得好不好,想传达的讯息有没有有效地传达给我的读者,这些都可以拿来衡量这次沟通的效果。

另一个例子,我们做科研的人都要写文章、申请项目、出去开会交流。这些活动都可以归纳为沟通活动。文章写完了,同行看不懂,那就不是有效的沟通。申请项目、开会、做学术报告这些要想做好,都需要很强的沟通技巧。

 

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谁不喜欢这样的谎?

最近和周围几个要毕业的学生聊天,听他们讲找工作期间遇到的各种事情。令我难过的是,他们都离开了英国。但他们也都没有回国,而是去了其他国家,包括日本、澳大利亚、美国和新加坡。

“以前别人说回国适应不了国内的挤抢乱脏躁,各种不舒服不顺心,我觉得矫情。现在发现我是最矫情的那个。在国内这两个月,时间刚刚好,明天收拾行装再出发。。。” 这是我从一个朋友的朋友圈里摘录的。满心期待地回到国内,呆了两个多月,还是又离开了。

上面说的都是事实,发生在我的周围。我无意贬低国内,只是客观地叙述中国的大学、科研院所和欧洲、北美、澳洲的不同。还有就是我说的只是个别现象,并不代表国内所有高校都是这样。不少高校,尤其是知名高校其实是做得很好的,只是我周围的人不够幸运,不够优秀,所以没有机会体验这种很好的服务。

博士甲在德国留学的学生收到国内单位的通知,让去面试,而且让收到电话后的第四天到达面试现场。这个可怜的学生订了一千多欧的机票,跑到那个单位,只是被告知领导太忙不能见面。最后工作没有拿到,机票也没有报销。 Continue reading

乔布斯不为人知的一面

这个圣诞节我读的其中一本书是乔布斯的长女写的《Small Fry》。不读这本,相信你也不知道乔布斯还有这么一个女儿。这个名叫Lisa Brennan-Jobs的女儿是乔布斯和劳伦结婚前和另一个女友未婚所生。她出生于苹果公司诞生(1976)后的第二年(1978),当时乔布斯才23岁。Lisa从哈佛毕业后在英国工作了几年,后来又回了美国。她是一名记者和专栏作家。

 

之前我们接触到的关于乔布斯的书大多是一个“天才”的乔布斯;是关于苹果公司、关于个人电脑、关于苹果手机、关于创业和上市这些光鲜亮丽的东西。但这一本则是从一个女儿的角度来看父亲,一个给了女儿生命却又辜负了女儿的一个父亲,尤其是在这个女儿成年以前。

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在英国你可以要求看同性的GP

很多刚来英国的留学生和工作、定居的人都不知道他们可以在预约家庭医生GP时可以要求看同性的医生。昨天一个访学老师问我这件事,才提醒我写这一篇。

以前我的博文里也提到过,英国人婚前性行为比较自由,未婚同居不会被人侧目;一旦确定关系也可以像夫妻一样生活,即使不结婚和领证,关系也会被承认。一旦结婚以后,大部分人都会认定自己的伴侣,因为那是自己谨慎选择的。工作场合已婚的职员也是比较保守,比如两个已婚同事,或者已婚的和未婚异性一般不会单独一起吃饭、散步等等。如果你看到一男一女职工在大学校园一起漫步,而且还是经常这样的话,别人很自然就会想到这两人是男女关系。

同样的道理推广到NHS上,尤其是GP的服务上,就是病人可以要求看同性医生。 Continue reading

中国何时会有自己的奢侈品牌?

本来论文告一段落,可以好好休息一下和整理思路的。实际情况是这周我所有的业余时间都在忙着买奶粉——不知道国内发生了什么,突然三个人找我买奶粉。因为有限购,我开着车往返于不同的超市,想着早点把这些奶粉寄出去。

加上上个周沸沸扬扬的D&G事件,让我不由地想到为什么中国人要到处去买别人的品牌、奢侈品和奶粉。问题到底出在哪里?为什么中国企业无法生产出人民放心的奶粉?为什么这么伟大的国家却没有拿得出手的名牌和奢侈品牌?

是技术不行吗?显然不是!那么多奢侈品都是在中国的工厂里做出来的。这次出事的D&G说不定也是在中国生产的。上次的老爹鞋最后不也传出就是在福建生产的吗?所以肯定不是技术和生产水平的问题。

那又是什么?我的理解就是中国缺少对知识产权的尊重和保护。这方面不改进,中国永远都不会有自己的品牌和奢侈品。品牌的建立过程是需要花费大量的人力和物力的,且需要很长的时间。如果别人不需要花费任何代价就可以复制和山寨你,哪个消费者愿意多花钱买你的奢侈品吗?这次的D&G事件不会是最后一次,风波一过,消费者还是会买的,因为中国没有自己的奢侈品牌。你是如何认为的呢?欢迎留言参与讨论,给出你的见解。



Windrush丑闻对旅英中国人的启示

今天午饭时在common room读到一篇关于Windrush 丑闻的卫报文章。大概意思就是当初被遣返的那些人有的已经死了,要为这些人寻回公道等等。
Windrush generation的事情是今年英国最大的移民丑闻,直接导致了内政大臣辞职和首相的公开道歉。Windrush generation 是指1948到1971年之间从加勒比地区来英国填补二线后劳动力空缺的那些工人和他们的家人、后代。当初他们是被英国政府邀请而来的,有的是持有英国护照(当时英联邦国家公民很多持有英国护照),有的则被告知不需要任何证件既可来英国。来英国后这些人大多从事公交司机、清洁工、护士、煤矿工人等蓝领工作,有的开始慢慢过上了好生活,很多也还是在底层挣扎。几十年的时间里,政府从未给过这些人什么证件;当然也没有人要求他们出示证件来证明他们是合法移民。
1971年英国停止从前英联邦国家比如牙买加、印度、巴基斯坦等国引进劳工。之前来并已在英国的,英国在1971引入新法律时全都给了永居。那之后再来的,英国政府不再直接给身份,而是要按1971年后的移民法行事。
时间进入到2000年左右英国,尤其是保守党上台后,减少非法移民变成政党的工作目标之一。雇主在招人时要查看各种文件和证件,不能证明身份的就开始面临找不到工作,甚至被辞退风险。电视节目里,有一个人说他工作了15年,突然有一天被告知因为不能证明自己可以合法工作而必须离职。
Windrush generation里有些始终在最底层工作,勉强能养家糊口,有的始终都没有申请过护照。更要命的是,英国内政部把当初这些人来英国的相关文档也销毁了。所有这一切就造成了Windrush generation里的一部分人和他们的后代,虽然在英国几十年,或者他们的子女在英国出生、长大到五、六十岁,却不能证明自己能合法地在英国居住、工作。很多人因此被遣返。虽然加勒比地区的几个国家的首脑联合起来给唐宁街写了信,但是没管用。

Windrush Generation当年坐着来英国的船,Image Credit : Wikimedia Commons

卫报因为报道这个事件而得了年度新闻大奖。爆出来以后,英国民众也是大跌眼镜,不敢相信政府这么对待当初被邀请来帮助战后重建且对英国做出贡献的纳税人。内阁天天开会讨论,其中一个议员,是Windrush Generation的第二代,说这是国家耻辱日。当时的内政大臣home secretary最后迫于压力而辞职,虽然移民政策的改变发生在她上台之前。新的内政大臣在电视上说:一个新的小组已经成立,专门负责这个事情,同时这些人可以免费申请英国国籍。

这就是今年早些时候闹得沸沸扬扬的Windrush generation事件。这个事件给所有旅居英国的中国人和其他移民,甚至英国人都提了醒。
第一,政策随时都会变;大家要把重要的文件、文档都保存好,尤其是和政府打交道过程中产生的相关文档。
第二,不要信任政治家。有时候为了达成自己的目标,某些人物会牺牲某些平民的利益。
第三,华人再不要政治冷感,要多参与所在国的生活,多多发声。天天挂在微博和微信上而不看英国新闻是万万要不得的。如果这些被遣返的是华人,结果会是这样吗?
第四,努力工作,不要成为社会底层。同期来英国参与战后重建的人多达50多万,来自不同的英联邦国家。但最后被遣返的基本都是在底层挣扎的人。如果他们有一本英国护照,事情就不一样了。英国护照免签170多个国家,从未申请过护照也证明这些人没有财力出国旅游。