Category Archives: 闲话连篇

闲话连篇

乔布斯不为人知的一面

这个圣诞节我读的其中一本书是乔布斯的长女写的《Small Fry》。不读这本,相信你也不知道乔布斯还有这么一个女儿。这个名叫Lisa Brennan-Jobs的女儿是乔布斯和劳伦结婚前和另一个女友未婚所生。她出生于苹果公司诞生(1976)后的第二年(1978),当时乔布斯才23岁。Lisa从哈佛毕业后在英国工作了几年,后来又回了美国。她是一名记者和专栏作家。

之前我们接触到的关于乔布斯的书大多是一个“天才”的乔布斯;是关于苹果公司、关于个人电脑、关于苹果手机、关于创业和上市这些光鲜亮丽的东西。但这一本则是从一个女儿的角度来看父亲,一个给了女儿生命却又辜负了女儿的一个父亲,尤其是在这个女儿成年以前。 Continue reading

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在英国你可以要求看同性的GP

很多刚来英国的留学生和工作、定居的人都不知道他们可以在预约家庭医生GP时可以要求看同性的医生。昨天一个访学老师问我这件事,才提醒我写这一篇。

以前我的博文里也提到过,英国人婚前性行为比较自由,未婚同居不会被人侧目;一旦确定关系也可以像夫妻一样生活,即使不结婚和领证,关系也会被承认。一旦结婚以后,大部分人都会认定自己的伴侣,因为那是自己谨慎选择的。工作场合已婚的职员也是比较保守,比如两个已婚同事,或者已婚的和未婚异性一般不会单独一起吃饭、散步等等。如果你看到一男一女职工在大学校园一起漫步,而且还是经常这样的话,别人很自然就会想到这两人是男女关系。

同样的道理推广到NHS上,尤其是GP的服务上,就是病人可以要求看同性医生。 Continue reading

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中国何时会有自己的奢侈品牌?

本来论文告一段落,可以好好休息一下和整理思路的。实际情况是这周我所有的业余时间都在忙着买奶粉——不知道国内发生了什么,突然三个人找我买奶粉。因为有限购,我开着车往返于不同的超市,想着早点把这些奶粉寄出去。

加上上个周沸沸扬扬的D&G事件,让我不由地想到为什么中国人要到处去买别人的品牌、奢侈品和奶粉。问题到底出在哪里?为什么中国企业无法生产出人民放心的奶粉?为什么这么伟大的国家却没有拿得出手的名牌和奢侈品牌?

是技术不行吗?显然不是!那么多奢侈品都是在中国的工厂里做出来的。这次出事的D&G说不定也是在中国生产的。上次的老爹鞋最后不也传出就是在福建生产的吗?所以肯定不是技术和生产水平的问题。

那又是什么?我的理解就是中国缺少对知识产权的尊重和保护。这方面不改进,中国永远都不会有自己的品牌和奢侈品。品牌的建立过程是需要花费大量的人力和物力的,且需要很长的时间。如果别人不需要花费任何代价就可以复制和山寨你,哪个消费者愿意多花钱买你的奢侈品吗?这次的D&G事件不会是最后一次,风波一过,消费者还是会买的,因为中国没有自己的奢侈品牌。你是如何认为的呢?欢迎留言参与讨论,给出你的见解。

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Windrush丑闻对旅英中国人的启示

今天午饭时在common room读到一篇关于Windrush 丑闻的卫报文章。大概意思就是当初被遣返的那些人有的已经死了,要为这些人寻回公道等等。
Windrush generation的事情是今年英国最大的移民丑闻,直接导致了内政大臣辞职和首相的公开道歉。Windrush generation 是指1948到1971年之间从加勒比地区来英国填补二线后劳动力空缺的那些工人和他们的家人、后代。当初他们是被英国政府邀请而来的,有的是持有英国护照(当时英联邦国家公民很多持有英国护照),有的则被告知不需要任何证件既可来英国。来英国后这些人大多从事公交司机、清洁工、护士、煤矿工人等蓝领工作,有的开始慢慢过上了好生活,很多也还是在底层挣扎。几十年的时间里,政府从未给过这些人什么证件;当然也没有人要求他们出示证件来证明他们是合法移民。
1971年英国停止从前英联邦国家比如牙买加、印度、巴基斯坦等国引进劳工。之前来并已在英国的,英国在1971引入新法律时全都给了永居。那之后再来的,英国政府不再直接给身份,而是要按1971年后的移民法行事。
时间进入到2000年左右英国,尤其是保守党上台后,减少非法移民变成政党的工作目标之一。 Continue reading

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致敬那些知名的苏格兰发明家

最近读了一本关于苏格兰发明家和科学家的书。虽然我现在生活在苏格拉的首府爱丁堡,但是不读这一本书,我真的不知道这些发明家是苏格兰人—–所有我学过的历史、物理教材和课上都把他们归为英国人。好吧,说他们是英国人也没有错,毕竟苏格兰是英国的一部分,从18世纪初就是这样了。我从中挑选一些放这儿,给我的读者一个大致的概念。在宣扬苏格兰教育和研发(R&D)的同时,也向这些伟大的发明家致敬!

James Watt  詹姆斯 瓦特,这个无人不知无人不晓,以发明蒸汽机出名。其实瓦特是在 1712年 Thomas Newcomen发明的蒸汽机的基础上做了大幅改进和提升,使其更加实用化和工业化。工业革命就是以瓦特改良的新式蒸汽机的开始的。

Alexander Fleming 青霉素的发明者,这儿应该叫发现者更合适。

Alexander Graham Bell 发明了第一个实用的电话机的,并申请了专利。他于1885年成立了美国电话电讯公司(AT&T)。

James Clerk Maxwell 大名鼎鼎的麦克斯韦方程就是他整出来的。爱丁堡市中心有他的雕像。前年我参与的一个科研项目就选中麦克斯韦一张最经典的照片做我们设计和实验用图,以此向他致敬。最终结果发在了光学期刊Light上。 Continue reading

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