致敬那些知名的苏格兰发明家

最近读了一本关于苏格兰发明家和科学家的书。虽然我现在生活在苏格拉的首府爱丁堡,但是不读这一本书,我真的不知道这些发明家是苏格兰人—–所有我学过的历史、物理教材和课上都把他们归为英国人。好吧,说他们是英国人也没有错,毕竟苏格兰是英国的一部分,从18世纪初就是这样了。我从中挑选一些放这儿,给我的读者一个大致的概念。在宣扬苏格兰教育和研发(R&D)的同时,也向这些伟大的发明家致敬!

James Watt  詹姆斯 瓦特,这个无人不知无人不晓,以发明蒸汽机出名。其实瓦特是在 1712年 Thomas Newcomen发明的蒸汽机的基础上做了大幅改进和提升,使其更加实用化和工业化。工业革命就是以瓦特改良的新式蒸汽机的开始的。

Alexander Fleming 青霉素的发明者,这儿应该叫发现者更合适。

Alexander Graham Bell 发明了第一个实用的电话机的,并申请了专利。他于1885年成立了美国电话电讯公司(AT&T)。

James Clerk Maxwell 大名鼎鼎的麦克斯韦方程就是他整出来的。爱丁堡市中心有他的雕像。前年我参与的一个科研项目就选中麦克斯韦一张最经典的照片做我们设计和实验用图,以此向他致敬。最终结果发在了光学期刊Light上。 Continue reading

小病免费治疗服务Minor Ailment Service

我来到苏格兰之后就发现这边的福利和英格兰地区不同,其中之一就是本文要介绍的这个小病免费治疗服务——NHS Minor Ailment Service。这个是苏格兰全民健康服务NHS Scotland特有的一个项目,主要指的是这个服务cover的这些病可以免费从药房拿药。在英国看医生是免费的,没有挂号费、专家号这些说法。

谁可以使用这个免费服务?

如果你的注册家庭医生是在苏格兰you are registered with a GP clinic/surgery in Scotland,且你满足下面的某一条,你就可以使用这个小病免费治疗服务。

  • under 16 yrs, or under 19 yrs and in full-time education
  • over 60 yrs;
  • have a valid maternity exemption certificate, medical exemption certificate, or war pension exemption certificate
  • you get Income Support, Income-based Jobseeker’s Allowance, Income-related Employment and Support Allowance, Universal Credit or Pension Credit Guarantee Credit, or
  • you are named on , or entitled to , an NHS tax credit exemption certificate or a valid HC2 certificate

第一条就是16岁以下的孩子(如果是全职学生,则延长到19岁);第二条是60岁以上的老人;第三条前半部分针对的是已经怀孕的妇女。英国是孕期和产后一年的育龄妇女可以享受本来不免费的部分医疗项目,比如可以免费看牙。 Continue reading

6个月免费试用英国亚马逊学生会员

很多人都知道在英国当学生是一件幸福的事情。英国没有那么重的尊师重教的传统,学生可以挑战老师的权威;也不必对老师恭恭敬敬,直呼其名也是很普遍的事情。大学收费以来,学生也是以顾客自居,关心的更多的大学提供的服务、分数和未来的工作。

如果你是有奖学金的学生,那么你和工作的人没有什么太大的区别,什么ipad、iphone都是你可以买得起的物品。博士生买车、按揭房子也不是新闻。英国的零售商家对学生有九折销售的传统,凭学生证就可以。你是在英国的留学生吗?如果是的话,我今天要说的英国亚马逊专门提供给学生的优惠福利之一,就是亚马逊学生会员Amazon Prime Student, 优惠包括:

  • 六个月免费试用亚马逊会员 Amazon prime for student 6 months free trial
  • 六个月后,半价(每月3.99镑)享受会员所有福利。这些福利包括:

亚马逊购物免费送货,且次日达 Get unlimited  One-Day Delivery on millions of items。

上千部电影和电视节目Stream thousands of movies and TV shows with Prime Video。

教材九折和其他学生福利Access exclusive student offers including 10% off textbooks from Amazon。

听超过两百万首歌曲 Listen to over 2 million songs on Prime Music。如果您是音乐发烧友,觉得这些还不够,那么您可以试试Amazon Music Unlimited 的 5 千万(50 million)首歌的歌库,记得是收费的喔。我个人觉得两百万首对学生来说足够了。

免费保存海量照片在亚马逊 Secure unlimited photo storage in Amazon Drive。

当然跟着这个会员的还有海量图书的免费阅读,如果你有kindle的话就更方便!

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这么做父母又是何苦呢?

今天在微信里看到一个好友分享自己的心得,看得我很有感触。她分享的是:

“一个农村的父亲在外打工,月工资3000元,每个月帮儿子付1200的按揭。当然房子的首付是父母一辈子的积蓄拿出来帮忙买的。自从买了房子,就没见这个父亲笑过。”

我知道这种事情现在在中国很普遍,不然不会有著名的“六个钱包”理论。我这个好友分享这个的目的是谴责现在的孩子不懂事,要把父母榨干。我看了这个就觉得这个过错不是全在子女,更多地是这个父母的错——他们错在为子女付出太多了。当然这个父母可能会说,我不帮他买房,他找不到老婆。即使是没有房子找不到老婆,这也不应该成为父母牺牲一辈子来帮儿子买房子的理由。

一辈子为子女做牛做马的付出,这不是爱。完全不为自己的生活做打算的父母,把一切都给了子女的父母,到老了必然要指望子女来养老。现实的情况是现在物价飞涨,初入职场的儿女,收入有限,每月去掉房贷和其他花销也是捉襟见肘,即使能勉强挤出一点给父母,也是杯水车薪,于事无补。不是儿女不孝顺,而是他们面对生活的压力,自顾不暇呀。超过90%的几率孩子的孝顺程度会和自己的期望有差距。因为自己为子女100%地付出了,而子女很难100%地把自己的人生献给父母。

一旦孩子能提供的和父母的期望有了差距,这个时候留给父母的就是无尽的失望和悲苦的晚年。我知道太多太多的家庭,父母毫无保留地把一切都给了子女。等父母老了,子女有能力孝顺还好,如果子女没能力孝顺或者不孝顺,张着手找子女要钱来应付人情往来和一日三餐,这种生活真的不应该是辛苦了一辈子的老年人过的生活。 Continue reading

英国大学的Vice-chancellor是校长,而非副校长

英国的大学的领导和教职工,尤其是教研系列的职称和国内是完全不同的。今天要说的是英国大学的校长,以后的文章里我还会谈下教研系列的其他职称。

英国大学校长,目前常见的也是最通用的名称是 Principal and Vice-chancellor。以前闹过不少笑话的,一个英国的校长去中国大学交流,中方的负责接待的人员或者外事人员一看是Vice-chancellor,就派出副校长来接待。英方见多了,发现不对,所以有些再和中国大学打交道时会说是President and Vice-chancellor。这是以为中方比较理解美式英语的说法而做出的调整。如果你是外事领域的,或者您的工作会和英国大学打交道,请一定记得英国大学的Principal & Vice-chancellor就是校长,正校长、大学一把手、英国大学最大的官。日常交流中也可能只说其中之一,比如你在英国的朋友可能会说今天见到大学的Principal了。新闻里也可能会说某某大学的Vice-chancellor和当地政府官员签署了啥啥文件和协议。

那么你可能会问:那英国大学的副校长怎么说?答案就是Vice-Principal & Deputy Vice-Chancellor。同样地,非正式官方场合,也可能只是用其中之一。通常大学的校长和副校长都是教授Professor,也都是从基层教学科研人员一步一步地升上来。在英国很多校长也会同时拥有爵士等其他头衔,属于是非常成功的人士,媒体和普通民众在谈论大学校长时也都是以一种很正式的、尊重的语气。 Continue reading