北京地铁初体验

波音七四七飞机硕大的机身此刻正穿过厚厚的云层往下冲,准备降落在首都国际机场。五月的北京,在航站楼里已经能感觉到外面又干又热的空气。航站楼外是曾经那么熟悉的天空。

我又回国了。这次就我一个人,到国内出差。我申请到 苏格兰物理联盟 的学术交流项目的经费,所以这次呆的时间也要久一点。

一个人就简单,只需要准备自己的东西。一个人吃饱了,全家都不饿。这次很幸运的是,两段航程,我旁边都没有人!九个多小时的国际航班,旁边没人还是很不错的——可以躺着睡觉。所以当飞机到达北京时,我也是心情大好,于是决定体验一回北京地铁。虽然到过北京很多次,但以前都是打的。现在写这一篇时反倒觉得自己傻,自己探亲时打的,现在出差反倒不打了。但当时确是想着试试地铁,并没有想到这一点。

机场里买了地铁票,本以为可以直接买到目的地,却被告知机场线坐到市区,换乘时再买下一段的票。25元的车票,从机场可以坐东直门。卖票小妹的动作太快了,我刚把钱递进去,票就扔出来了,还带着发票。

机场线的火车很新,运行也很平稳。到战前的三分钟会有播音提醒你下一站是什么站。美中不足的是专门跑机场的地铁居然没有专门的行李架(高铁上每个车厢两头哪种)。我看了一下车厢,七八成的旅客都有箱子,基本都是放自己身边,很多都占一个座位。我个人因为是国际航班过来,行李有点大,无法塞到两排座位中间,所以只能放在过道里,很是碍事。我也觉得尴尬,老是要给过路的人道歉。

因为我要到北京的西北方向,机场线下来以后又换乘地铁十号线。十号线的票价仅有5元。中途还有一个美女给我说,十号线还可以直接换乘六号线。机场线下车之后,必须出站,然后再买票、进站、再乘坐十号线。不知道为什么这么设计。

如果二号线相当于地铁的一环,那么十号线就是二环。这两路都是环起来的一圈,二号线经过的地方包括东直门雍和宫、安定门、积水潭、西直门、阜成门、复兴门、宣武门、和平门、前门、崇文门、建国门、朝阳门等。十号线经过的地方包括:三元桥、安贞门、牡丹园、知春里、长春桥、慈寿寺、西钓鱼台、莲花桥、丰台站、纪家庙、角门西、石榴庄、分钟寺、潘家园、国贸、团结湖、农业展览馆等。

我的飞机是早上八点多到达北京。因为是一个人,所以我这次动作很慢,过海关、取行李,加上地铁,最后到达海淀区的酒店时已经是上午十一点了。地铁这一趟坐下来,最深的感触有两个:第一,北京太大了;第二,北京地铁太强悍了,可以带你到达北京的任何地方,而且无堵车之忧!

 

 

英国小学低年级学生爱读的书

不时地有朋友在微信里找我推荐小孩子读的英文书,所以刚过去的这个周末我就一并整理了一下。题目里的小学低年级学生指的是大约5-8岁、学习阅读的孩子。他们既不是只玩的幼儿园孩子,也不是随便拿一本书都能读的小学高年级的孩子。

这个阶段的书,在教孩子读书的同时,最最重要的是要孩子觉得不无聊。下面我列的这些书都完全符合这两点,尤其是都做到了有趣。所有这些书全是基于我个人养育两个孩子的经验、和其他家长和小孩打交道的经验、从学校和书店得到的各种信息等集合到一块整理而来。

如果你是第一次来,请阅读我之前写的 英国教育概括 这一篇。读完以后,您会对英国的教育系统有个大致的了解。基本上英国下面的四个不同区域(英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰)都有自己独立的教育系统,且各具特色。比如一个5岁的孩子,在英格兰可能已经在小学校的第二年了,上的是一年级。在苏格兰一个五岁的孩子可能还在幼儿园,也可能在上一年级。好,言归正传,下面我分别列出英国本土的小学低年级(Reception、一年级、二年级和三年级)孩子爱读的书。

英国的小学生是没有教材的。《Oxford Reading Tree 》这一套教材在英国就扮演了小学低年级英文阅读教材的角色。基本上一半以上的学校都用这一套来教低年级的孩子阅读。我的儿子现在是三年级,已经读到这一套的第九级了——48页一本那种。当年我儿子入学的两周以内,老师就把所有家长召集去,专门给家长介绍这一套书。小学一年级的前两周,小孩子的主要任务之一就是通过各种方法、游戏把书中的人物搞熟悉。全套书围绕着Biff, Chip, Kipper, Floppy这一家展开,既贴近生活,又符合这个年龄段孩子的认知和兴趣特点。很难得的是,每一级都根据孩子的水平设计,比如第一级的书全是八页一本;有的级全是16页一本、后面的则增加到32页、48页、64等等。我家的孩子基本上每一本都喜欢。

因为这套书的持续畅销,其作者 Roderick Hunt于2008年被女王授予爵位MBE,插画师Alex Brychta 则于2009年得到 Outstanding Achievement Award in the Education Resources Awards。这是一套已经影响了一代人,现在又在影响下一代人的书。就学英语阅读而言,我个人认为这是最佳的一套,前无古人,可能后有来者。

牛津阅读树1-3级,2015年的最新版共33本书,,适合刚开始接触英语阅读的孩子(大约一年级)。2015版的 4-6级,共25本,适合已经有一定阅读基础的孩子。更多其他级别和难度的书请您自行到英国亚马逊网站自行搜索、了解。

除了这个系列,牛津阅读树系列还包括适合孩子放学后读的 Read at Home系列,全套共31本书。看着这么多本,其实都是很薄的书,也不贵。我女儿在小学一年级时我买了这一套给她。加上一年级时每天从学校借一本牛津阅读树的书来家里读,这么一年下来,适合她这个年龄段的书,随便拿一本来她就可以读了。方法对头以后,小孩学阅读其实很简单。

在孩子学阅读的同时,除了牛津阅读树这一套学校用书,下面这些都是用来扩充孩子阅读量、培养阅读习惯用的。千万不要小看这些书,他们和上面的牛津阅读树一样重要,甚至更重要。

苏斯博士 Dr. Seuss的经典童书 ,相信大家都不陌生。最出名的就是其绕口令风格和夸张的配图。他的书很多都是选了英语里的相近的音放在一起,形成朗朗上口或者绕口令的效果,特别适合学习英语phonics和小学低年级的孩子。我家里的两个孩子共有两套苏琪博士的书,分别是姐姐的20本经典套装、 弟弟的 10本经典套装。有国内朋友来访问我,只要家里有这个年龄段孩子的,我经常送苏斯博士的书。相信我,他的书永远不会让孩子失望。

《Diary of a wimpy kid》,中文翻译作《小屁孩日记》。作者是大名鼎鼎的 Jeff  Kinney,美国人。我家里姐姐有这个系列里的所有书,弟弟目前还差一本。

《Horrid Henry》这个系列的作者也是美国人,不过和一个英国人结了婚,目前住在伦敦。这一套写得是一个更小屁孩的小屁孩和父母斗智斗勇的故事。里面有一个专门捣乱和惹麻烦的Horrid Henry,还有一个非常听话,从不惹麻烦的Perfect Peter……这个系列里适合小学一年级到三年级孩子读的是其 Early Reader 系列(这个系列我没有找到全套的链接,请记得找封面上方带Early Reader字样的)。我个人最喜欢的其中 一本,描述的是Henry面见女王的事情,很逗很逗。

《Captain underpants》系列是我家男孩和他的朋友的最爱。《Captain underpants》讲述的是两个早熟的四年级小学生——乔治·比尔德(George Beard)和哈罗德·哈钦斯(Harold Hutchins)利用催眠术把他们讨厌的学校校长本尼·克鲁普(Benny Krupp)先生变成了穿着内裤的超人——“Captain Underpant”!这个内裤超人对孩子们很友善,总是能帮他们摆脱各种麻烦,但一旦恢复清醒,就会忘了自己作为“内裤队长”所做过的事情。

Roald Dahl是英国的另一位畅销童书作家。他的经历很奇特,战争时期是空军飞行员,战争结束后跑到中东进口石油,卖石油。据他自己在书里说,他写书以前喜欢保留一个小本子在身上,有灵感来了时就赶紧记在这个小本子上。后来等他退休了,他积攒了很多这种小本子,然后他就在自家后院的小房子里开始写。他的最为中国人所知的书应该算是《Charlie and the chocolate factory》,对,就是被改成迪斯尼电影的那本。写的是一个贫苦人家出来的小男孩如何通过自己的教养和礼节战胜四个富家子弟,并赢得巧克力工厂的继承和管理权的故事。从书和电影里,你可以看到作者无与伦比的创造力和想象力。

Road Dahl的畅销书很多,我个人最喜欢的是Boy: Tales of Childhood,在这本类似自传的书里,Road Dahl兴致勃勃地写了小学的男孩子喜欢干的那些事,比如看高年级的男孩不拿车把骑车、放学后和朋友一起去小糖果店买糖吃‘、某个同学的医生爸爸绘声绘色地描述如何用老鼠造他们这帮小孩最爱吃的那种糖等等。 其他适合小学一到三年级学生读的有《Fantastic Mr Fox》、《The Twits》、《The Magic Finger》、《Danny the Champion of the world》、《The Giraffe, The Pelly and Me》。

因为时间关系,今天我先在这儿暂停。请关注这个专题和这个帖子的读者记得回访,我后续还会添加更多。

女儿教我的版权知识

去年有一位博主直接把我的一篇文章复制到自己的网站,且未加任何说明。当时我就写了一篇 关于版权 的文章。今天要分享的是日常生活中我们如何判断哪些图片可以用,哪些不可以。希望借着我的分享,更多人可以在日常生活中践行尊重知识产权这句话。

来我这的朋友都知道我的博客有时候会添加些图片。我的这些图片全是我自己拍的,我从来不会去网上找别人的图片。读了我下面的文字,下次你再从网上找图时,心里就会自信很多,知道哪些图你可以用,可以以何种方式用。

女儿目前正在做一个学校的小项目,她选的题目是濒临灭绝的鱼类,目前已经出于收尾阶段。昨天晚上我看到她的报告里有很多图片,顺口问她哪儿整来这么多图片。她便一五一十地告诉我她是如何从Google里找到这些图片,又如何查看每个图片应的版权说明,来确保她用的每个图都是作者同意她用的。短短的几分钟,我从一个初一学生身上学到了英国是如何教育中小学生版权知识的。

基本上,Google输入关键字后,会出来很多信息。如下图所示,我输入的关键字是“太阳”。

 

搜索结果出来后,在输入关键字的这一栏下面偏右的位置有个“Tool”按钮,点击它后你能看到弹出的几个选项里有一个“User rights”。这个选项下面又是几个不同的选择,分别为:

 

                        Not filtered by license

                        Labeled for reuse with modification

                        Labeled for reuse

                        Labeled for noncommercial reuse with modification

                        Labeled for noncommercial reuse

 

当你选了其中一个选项后,比如你选择 Labeled for noncommercial reuse with modification 这一项后,底下出来的那些搜索结果就是,在非商业用途的前提下你可以用,且可以修改这些图片。根据你不同的需要,你只需要选择不同的选项就可以了。

还有一点就是,为了保险起见,当你确定了最终要用的图片后,最好你应该到图片所在的网站去看其版权说明。在不确定的时候,使用前写邮件问一下图片版权所有人是最好的办法。一般的网站和博客,其主人都会留一个联系方式的,最常见的就是电子邮箱地址。

使用我女儿教的这个办法,我个人的感觉是以后当我再从网上找图时,就不必挨个去看其对应的版权说明,直接根据我的情况选。省时省力。女儿很奇怪地说:“妈妈不知道这个吗?我小学六年级老师就教过我们了。不可以随便拿个图过来就用!”  我以前上过IP相关的培训课,版权和知识产权方面的知识知道一些,但也不敢说都知道。这次真的是跟着女儿学了一招。

我也去百度试了下,百度的办法更简单明了。图片搜索结果出来后,有的图片的右下角直接注了“版权”两个字,而有的图片没有。我的理解就是加注版权声明的图片就是不可以拿来随便用。

 

即使你是技术小白,也请记得备份你的博客

屈指算来,我这个博客也三年了。这三年来,虽然我不曾有时间写很多,也找不到时间折腾技术类的东西,但一直以来博客是可以访问的。在我不能免俗地准备写博客三年的总结时,博客居然挂了。

好在我之前备份了数据库和所有的文件,所以一通折腾后还是将博客恢复了,真是谢天谢地。如果我不曾备份这些东西,自己三年辛苦写的东西也就都找不回来了。虽然我每次都是先在word里写,并且都保存了。一百多篇文章全部从新发布一下,也是件费时费力的事情。

我知道很多个人博客的博主其实是技术大牛,或者至少也是业余爱好者。但如果很不幸地,你不懂技术,但也想开自己的博客,那么你可以找一个技术人士帮你把这些底层的东西全整好,你只负责写;还有一个选择就是花一点时间把博客基本的技术学一下。这样在紧急时刻你可以找回你的博客。

以个人认为最重要的备份博客为例,你可以手动自己备份,包括登陆你自己的网站控制台,备份数据库;用FTP工具将网站所有的内容备份到你的电脑上。 Continue reading

八岁男孩的生日

有孩子且来过英国的人,一定知道英国的这个生日文化。每年到了孩子的生日时,都是家长最忙的时候,而且你必须弄——在英国人的观念里,如果你的孩子没有办生日聚会,那是件匪夷所思的事情。政府更是拿能否办得起孩子的生日聚会来判断这个孩子是否在贫困家庭里。

生日前一个月我就问儿子,今年的生日想怎么过。小家伙想了下说,今年可否要个游泳的生日聚会,就是swimming party。我自然是满口答应,因为这个游泳池就在姐姐的学校里,很近。几乎他所有的同学都在学游泳,水平也差不多。每个周五我们全家都要去游泳,每次都有他的朋友在,玩得不亦乐乎。

今年的蛋糕

定下来做什么之后,小孩就没事了,轮到我忙。打电话给游泳池询问举办游泳生日聚会的细节、费用、敲定具体的日期和时间、并交上订金。第二步就是发请帖,朋友才是生日趴的重点,好朋友必须请来一起庆祝。因为懒得跑到购物中心(我住乡村)去买,今年让儿子自己设计的。

待请帖发出去,事情就来了——一个比他小两天的好朋友在同一天发了请帖,选的是同一个周六的同一个时间段,不同的地方。更要命的是他们都请了大致相同的人。当天晚上我们全家正在讨论怎么办的时候,那个妈妈的电话来了: 她已经和她儿子讨论过了,他儿子愿意和我们一起整游泳聚会,如果我们也愿意的话。那我能说啥,赶紧同意,省去好多麻烦。儿子说他们当天在学校发贴后,他们倆和一众好友已经讨论过了,结果就是大家都更想来儿子的游泳聚会。 Continue reading