学习好不得奖的英国中小学

“这个学校有点意思,几乎全校每个学生都有奖状,从体育比赛,唱歌比赛,待人有礼貌、半年全勤奖,到最后的全年全勤奖,唯独不见一项给学习好的学生的奖。这世道真的是变了!”

上面这段话引自我的朋友圈,说的是英国奇怪的中小学——除了成绩好不得奖,其他的任何事情做好都有可能得奖。各位国内的家长可能觉得,这不是瞎扯吗?成绩好不得奖,其他的却得奖。无论你怎么想,怎么看,单纯学习好不得奖状这个却是事实。

今年暑假结束前,上初二的女儿也从学校得了奖。得奖原因是她代表学校初中部女子曲棍球队拿了个全市第二名,整个曲棍球队都上台领了奖。当晚的学校礼堂,灯火辉煌,学生、老师、校长等全都是正装出席,各种奖项全都颁完,也是没有一个学生因为学习好而得奖。虽然我的女儿成绩也很好,但如果她不打曲棍球也不会得奖。

我个人的理解是,从学校角度出发,学习好没有用,不能给学校带来好处、名誉、经费等等。其他的,比如体育比赛这种却可以给学校带来名声。以我女儿参加的曲棍球为例,她们代表学校得了全市第二名,至少在爱丁堡中学这个范围内给学校带来了好的名声,因此对学校是好事。而她学习好这件事却不能给学校带来什么好处、影响、名声等等(这边没有升学奖励)。当然如果你学习好到能给学校带来荣誉,那又另当别论了。比如,你代表学校参加英国的知识竞赛、上了电视等等,这样就是给学校带来了好的名声。这件事你怎么看,欢迎留言参与讨论。

爱丁堡购物好去处

拜这些年人民币升值和国内经济高速增长的福,现在咱们中国人的腰包鼓起来了,到海外旅游几乎谁都少不了买买买。这个正常,出去玩,谁不买点旅游纪念品呀。现在暑假到了,来英国旅游的人也多起来了,所以我今天以我个人在这边生活、带朋友购物的经验为基础,给大家讲一讲爱丁堡购物的那些好去处。

苏格兰最出名的是啥?大概非威士忌和羊绒衣物莫属了。如果你是跟团游的话,旅游大巴肯定会把你带到王子街(Princes Street),因为这儿是绝佳的旅游胜地——城堡、王子街花园、购物街完美地结合在一起。游客观光的同时也买了东西。

                                                     Dugald Stewart Monument at Calton Hill,  ©夜阑静

对于威士忌,我的建议是你先参观威士忌博物馆。这样等你了解的威士忌的相关知识后,你才更了解它,也更知道如何品它。爱丁堡著名的皇家英里大道上(Royal Mile) ,到处都是卖威士忌的商店。您可以慢慢挑选、比较价格。我个人的经验是威士忌博物馆下面的商店卖的相对便宜一点。凭我个人在英国生活的常识,如果您在爱丁堡不买威士忌,其他地方恐怕再难有这么多选择。

第二个最值得买的就是各种羊绒制品,包括毛衣、外套、披肩、包包、羊绒围巾等等。爱丁堡城堡对面的王子街、皇家英里大道、火车站购物中心这些地方都有不少店卖这些羊绒制品。以围巾为例,每个店的花色可能都不一样,但是基本都会表明羊绒含量和产地。因为是旅游纪念品,相信你也猜得到苏格兰产的价格会比海外产的要高一些。

National Monument at Calton Hill of Edinburgh,  ©夜阑静

如果你不想去这些游客扎堆的地方,又或者你是自由行,想去工厂折扣店买点便宜的大牌,那么Livingston Designer Outlet就是爱丁堡附近仅有的一个买便宜大牌的地方。这个购物中心的地址是 Almondvale Ave, Livingston EH54 6QX。常见的耐克、阿迪、吉百利、克拉克鞋等等均在此处设有打折店。但是有一点,如果你是观光客,威士忌和羊绒制品这儿几乎没有。

Google Digital Garage免费培训课程

你是否知道 #GoogleDigitalGarage提供一系列的培训课程?且这些课程都免费?

如果答案是不知道,那么我建议您到Google Digital Garage的网站看一下。无论您是要找工作、想升职、想创业、学习基本的市场营销,还是想提升个人自信、建立个人网上品牌等等,Google都有相应地为您准备的课程。Google Uk在英国主要的大城市都有办公室。爱丁堡的办公室就在王子街附近。如果您想去实地上课,您需要查下当地的地址;如果您不想去,那么在家里的电脑上也可以上那些线上课程online courses 。 Continue reading

英国社会的七个阶层

2013年英国曼彻斯特大学、伦敦政治经济学院、约克大学的教授、专家和BBC一起,在分析了325000份调查问卷后得出结论:当代英国社会共有七个阶层。这个新分法和传统的上层、中产、下层的三层结构有很多不同。这也显示英国社会和过往相比,已经发生了很大的变化。下面我就列出这七个阶层。如果你也在英国,你可以看看你是在哪个阶层。 Continue reading

开始做志愿者工作

过去这十年我基本都是在带娃的同时工作或者学习,所以找不到时间做任何志愿者工作。今年儿子九岁了,自己的社交圈子已经很稳固了,各种朋友间的互动,所以我就开始有不少自己的自由时间。

我住的这个地方,很多邻居和朋友都在做各种不同的志愿者。有的是退休了没事干,有的则是觉得想帮某个组织。隔壁退休的邻居在村里的足球俱乐部里做志愿者,主要负责收拾男孩的更衣室;对面的邻居在一年一度的儿童狂欢节帮忙,从四月忙到六月。其他时间还在村里的周末儿童影院里帮忙(老式放电影那种)。这个放电影全是志愿者整的,没有志愿者下个周就没有电影。另一个邻居则在小学校里帮忙,负责学校的小花园,栽花,种水果,除草等等,当然很多活是和学校里的小学生一起干的。 Continue reading